以色列驾驶辅助系统制造商Mobileye公司近日被英特尔高价收购,这笔交易有力地证明了这家以色列创业公司已经从当地学术界中成长起来,并成功实现“退出”。

这条消息一经公布便引起了轰动,英特尔以150亿美元收购Mobileye将巩固以色列在竞争极为激烈的无人驾驶汽车行业中的领头羊地位。

据分析师和业内人士称,英特尔的出价比Mobileye的市值高出35%,是以色列技术公司有史以来最高金额的一笔交易,也是迄今为止半自动和自动驾驶领域规模最大的一笔交易。双方在耶路撒冷成立的合资公司将培育出更多该领域的企业家,并吸引那些渴望创造下一个奇迹的投资者。

Mobileye由耶路撒冷希伯来大学计算机科学系教授兼计算机学习和机器视觉专家阿姆农•沙书亚(Amnon Shashua)与擅长帮助公司扭亏为盈和组织重构的商人泽夫•阿维拉姆(Ziv Aviram)共同成立于1999年。两人希望借助技术避免撞车事故的发生,从而提升道路安全;而那时汽车行业关注的重点是如何减轻撞车事故对人造成的伤害。

沙书亚和阿维拉姆受人类视觉(人们在获得着色处理、纹理和运动等深度知觉时只需睁开一只眼睛)启发,研发出了带有芯片的单镜头摄像头。两人在开发帮助驾驶员避免发生撞车事故的一系列产品和未来无人驾驶技术时将这款摄像头作为主要的感应器。

2015年5月7日,安装了Mobileye系统的汽车。(图: Shai/FLASH90)

2015年5月7日,安装了Mobileye系统的汽车。(图: Shai/FLASH90)

Mobileye的系统将带有芯片的摄像头、算法和电子电路结合在一起,能提醒驾驶员注意有可能发生危险事故的情况,比如:汽车偏离车道或马上会有撞车的可能。此外,该系统在发现有撞车风险时,无需驾驶员进行任何操作即可刹车;该系统采用巡航定速装置,可以启动包括帮助驾驶员在车道内行驶在内的其他自动功能,还能在发生拥堵时为驾驶员导航。

纽约数据公司CB Insights的高级移动分析师吴凯利(Kerry Wu)称,英特尔收购Mobileye是一起引发轰动的并购案,因为现在许多公司都希望拥有半自动和自动驾驶技术。

通用、丰田和大众等汽车制造商收购了多家创业公司,并持股多家技术公司,目的就是为了保持他们处于技术发展前沿的地位。

吴凯利称:“包括英特尔在内的所有这些买家都希望自己成为硅片、汽车电子设备和其他汽车技术的下一代供应商。”

2017年3月13日,Mobileye耶路撒冷总部办公室。(图:AFP/Thomas Coex)

2017年3月13日,Mobileye耶路撒冷总部办公室。(图:AFP/Thomas Coex)

Mobileye在这一领域相比于竞争对手的优势在于,该公司的创始人早就意识到了这个新市场蕴含的潜力,所以开发了能够渗透这一难度系数较大的市场的专门技术。

总部位于耶路撒冷的众筹平台OurCrowd的普通合伙人兼投资业务主管伊兰•奇柯托夫斯基(Elan Zivotofsky)表示:“Mobileye的创始人找到了巨大的市场机遇,使用计算机视觉技术,并将之运用到辅助驾驶中。他们早在还没有人关注无人驾驶汽车的时候就先行一步。所以,他们了解这个市场,并针对这一市场研发了深度核心技术。他们并不制造汽车,但他们研发至关重要的核心技术,而且这一技术对整个行业而言越来越重要。”

位于特拉维夫的市场和企业分析公司Zirra的联合创始人兼首席产品官艾娜•拉文(Aner Ravon)表示,Mobileye的单镜头技术“价格更便宜,安装起来很快、很容易,整个流程得以简化。而且这一技术理解和使用起来都不困难,这也是许多汽车制造商将其运用到自己的汽车中的原因。”

Mobileye的数据显示,全球约有1570万辆汽车安装了该公司的摄像头,有21家原始设备制造商使用其技术。

风投基金Aleph VC的合伙人艾登•舒查特(Eden Shochat)表示:“以色列之所以能诞生Mobileye这样的公司,是因为该公司结合了诸多学科领域的知识,而这恰恰是以色列的长项:整合。不论你是优秀的软件工程师还是优秀的硬件工程师,只有在以色列你才能找到能把两者都做好,且能与团队融洽相处,共同合作的人。而这种能力的直接源泉就是在以色列部队中工作的技术团队。此外,以色列也有自己的思维模式:找到许多人才共同完成一件事情。”

OurCrowd的奇柯托夫斯基表示,Mobileye的系统将计算机视觉、机器学习、半导体技术和复杂的软件研发融合在一起,而所有这些都是以色列擅长的领域。

他还表示:“以色列的生态系统最擅长研发那些富有挑战且需要融合多学科领域知识及工程学的深度核心技术。其实,关键就在于运用这一技术抓住巨大的市场商机。”

奇柯托夫斯基称,Mobileye的创始人致力于打造一个大型的可规模化的公司,这是明智的,而且他们一直专注于他们的市场。“他们重点关注围绕这个巨大的市场机遇研发技术,而不会被其他能够运用他们技术的领域或应用分心。”

Mobileye在2007年获得高盛1.3亿美元的投资,2014年在纽约证券交易所上市,其IPO目前仍是汽车技术领域由风投投资、最后实现“退出”的规模最大的一个。该公司2016年的收入达3.58亿美元,较2015年的2.41亿美元有所上升。利润由6800万美元上升至1.08亿美元。

Mobileye、英特尔和宝马去年7月开始合作研发无人驾驶汽车。今年1月,这3家公司预计将在2017年下半年正式推出约40辆宝马无人驾驶汽车。

英特尔之所以积极在汽车产业布局是因为它需要找到新的增长引擎。PC和数字中心仍是该公司主要的收入来源,但其增长速度也在逐渐放缓。去年4月,英特尔的CEO 布莱恩•科兹安尼克制定了该公司新的战略:将英特尔从一家PC公司向支持云技术及上十亿种智能、互连计算设备的公司转型。

CB Insights的吴凯利表示:“在错失移动设备时代的良机后,英特尔一直在物联网和无人驾驶汽车等新兴领域寻找新的增长点。英特尔清楚地意识到自己在利用互联汽车、计算机视觉和无人驾驶汽车(尤其是与英伟达等其他半导体公司相比)领域的自动技术趋势方面已经落后。”

去年11月底,英特尔成立了专门关注无人驾驶汽车的自动化驾驶事业群(ADG);该公司还宣布将通过旗下英特尔投资事业部向自动驾驶创业公司投资2.5亿美元。

2016年11月23日,Mobileye的总裁兹维•阿维拉姆在耶路撒冷的一个论坛上演讲。(图:Miriam Alster/Flash90)

2016年11月23日,Mobileye的总裁兹维•阿维拉姆在耶路撒冷的一个论坛上演讲。(图:Miriam Alster/Flash90)

Zirra的拉文表示:“英特尔正在寻找除了为个人电脑制造芯片之外的新商机,因为电脑芯片对于英特尔而言已经不是一个增长市场了。所以,他们迫切地希望另寻他法。对于英特尔而言,自动汽车是一个相关度极高的行业,该公司能在这一领域开拓出一片天地。”

英特尔表示,此次收购将整合两家公司包括互联、计算机视觉、数据中心、传感器融合、高性能计算、本地化和绘图、机器学习和人工智能在内的尖端技术。

科兹安尼克在周一表示,收购Mobileye将加速自动驾驶未来的发展,“通过合作,我们将以更低的成本为汽车制造商改善云端到汽车解决方案的性能。”

两家公司表示,合资公司将利用Mobileye的计算机视觉技术和英特尔的高性能计算和互联技术。

拉文表示,两家公司“契合度极高、互补性强,他们能够各取所长。英特尔可以围绕Mobileye创建一个完整的自动驾驶汽车技术的生态系统。有时,交易的条款就是这样让你无法拒绝。英特尔给出的溢价以及通过巨额投资帮助Mobileye实现无人驾驶汽车梦让Mobileye没有理由拒绝。”

两家公司表示,通过汇聚双方的基础设施和资源,他们有望增强和加速双方在绘图、视觉驾驶、模拟器、开发工具链、硬件、数据中心和高性能计算平台等方面的知识和技能。

Zirra的拉文表示:“以前从来没有任何一家被国外巨头收购的以色列公司的自有技术可以在未来公司的战略中发挥如此重要的作用。这是一次极具战略意义的收购,以色列应以此为豪。”

BlueStar Indexes的首席投资官史蒂芬•斯科菲尔德表示,这是一次互利双赢的交易。“Mobileye本可以继续从事现在的工作,但现在可能会面临来自英伟达、谷歌等公司的激烈竞争。加入英特尔后,Mobileye的管理团队将在耶路撒冷负责英特尔的全球自动驾驶业务。被英特尔收购后,Mobileye能获得依靠自己无法实现的规模和资源。”

斯科菲尔德表示,这次收购并不是一种“妥协”,而是证明以色列企业可以实现100亿-150亿美元的市值,“他们将命运掌握在自己手中。”

不过,未来也存在一些挑战,尤其是来自像谷歌这样在这一领域研发颠覆性技术的公司。

拉文称:“Mobileye如今占主导地位的这一领域恰巧是谷歌致力于重塑格局的领域。困难在于如何保持领先于其他颠覆性技术。英特尔和Mobileye代表了汽车行业的革新,他们的系统与生产线进行合作,被安装在汽车里;而谷歌选择了完全不一样的模式,它从始至终为无人驾驶汽车打造操作系统。这是一场在演进和革新之间的技术战。”

英特尔表示,他们将支持Mobileye的产品计划,并与汽车供应商和原始设备制造商建立合作关系。两家公司在周一宣布,双方成立的合资公司将总部设在以色列,由Mobileye的联合创始人、董事长兼首席技术官沙书亚负责管理。

合资公司将总部设在以色列进一步说明了英特尔对Mobileye能力的信任。此举将帮助培养新一代的人才。

Aleph VC的舒查特表示:“这笔交易除了能为以色列带来税收外,其更深远的影响是Mobileye和英特尔将培养一批当地的知识人才,这些人才将创建自己的机器学习和视觉公司。”

奇柯托夫斯基表示,此次收购还证明了以色列能够“促进在全球市场上竞争的大型公司的增长。投资者将更加确信,以色列是他们寻找下一个Mobileye的目的地。购买了Mobileye股票的公共市场投资者获得了不菲的回报,他们将继续持股这家以色列科技公司。这是增加以色列企业融资的最佳途径。”

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