便携式急救医疗设备制造商InovyTec的两名联合创始人都曾供职于以色列国家安全机构辛贝特,但彼时相互并不认识。后来,他们获得了被送往本古里安大学进修创业课程的机会。

“这次进修给了我们首次见面的契机。”InovyTec公司董事长德罗尔·马塔隆(Dror Matalon)在电话采访中表示,“我们在课程中把工作和各种想法暂时放到一边,学习相关的经济知识,为现在的工作打下基础。在课堂的头脑风暴环节,我们讨论了自己眼中那些社会上未被满足的需求,现有公司的核心也是在那里形成的。”

创业的国度”以色列人均初创企业数量位居全球第一,创业课程也在以色列各大高校遍地开花,以满足普通民众需求。这些课程旨在为学生提供急需理论、全套导师指导、人脉以及如何以最佳方式接触投资者并获得融资的建议。

“天赋异禀的人不上大学可能成功创业吗?一切皆有可能;但在现实生活中,这很大程度上取决于运气。对于创业人员来说,如果没有那些愿意推动他们前进的导师的指导,如果他们对于如何建立商业模式、如何建立团队以及何时接触何种类型的投资者等问题一无所知,他们的成功概率有多少呢?”赫兹利亚跨学科研究中心(IDC)阿德尔森创业学院副院长约西·马阿拉维(Yossi Maaravi)博士表示,“80%的成功案例归根到底归功于创业者学习的经验,仅有20%取决于创业者本身。在大多数情况下,学习有明显的促进作用。”

2016年11月,IDC学生在创业课堂上。(图片来源: Adi Cohen Zedek)

2016年11月,IDC学生在创业课堂上。(图片来源: Adi Cohen Zedek)

IDC新近落成的阿德尔森创业学院(ASE)已成为该校所有学术和课外创业活动的集聚地。

IDC为优秀的本科生和研究生提供不同专业、课程、辅修项目和特殊课程等多种活动和选择。该校为本科生提供的旗舰项目——Zell创业计划是全球学术界最为知名的创业项目之一。根据该计划网站消数据,共有298名学生在15年内毕业并成立了共85家企业。该校今年还针对以色列国内外的研究生推出了另一个名为“IDC Beyond”的荣誉创业计划。

“我们所有的计划都包括实践环节,学生除了学习理论和研究相关案例外,还可以在亲自建立项目的过程中学习。”马阿拉维表示,“我们与全行业及以色列整个高科技生态系统关系密切。

31岁的约阿夫·祖雷勒(Yoav Zurel)为初创企业FeeX的首席执行官。FeeX开发出一个免费众包金融信息平台,帮助降低投资账户的隐藏费用。祖雷勒的联合创始人兼FeeX产品副总裁戴维·魏斯(David Weisz)也参加过Zell计划。另一名联合创始人——企业家乌里·莱文(Uri Levine)时任两人导师,2013年,莱文以13亿美元的估价将Waze公司出售给谷歌。如今他是FeeX的总裁、联合创始人兼投资人。

“我在IDC学习的第二年,学校开始为Zell计划招募学生。”祖雷勒表示,“戴维是我在校期间最好的朋友,他告知我他正在申请该项目。当时我根本没有考虑,但经过考虑后我也申请了。这一计划为我提供了各种经验和知识——从如何从零开始创业到选择创业方向,从如何融资到如何接触投资者,等等。我们见到了多名投资人以及导师乌里·莱文。通过这样的关系我们最终成立了FeeX。”该公司迄今已募集了1200万美元,祖雷勒也被列入福布斯2015以色列30位30岁以下最有前途的企业家名单。

理科生供不应求

尽管各个大学不断涌现出企业家,但由于学生不愿学习计算机科学、数学和统计学,作为经济增长引擎的以色列高科技行业正面临工程师和程序员的严重短缺。

技术人员的短缺因为该行业的快速发展而更加严重,近十年来,在本地经营的高科技企业数量几乎翻了一番。从业人员也往往希望自己能创业而不是加入现有企业,成功的创业者则会带着新的初创企业再次回到市场。

2015年11月,本古里安大学的学生参加30小时骇客马拉松。(图片来源:Dani Machlis)

2015年11月,本古里安大学的学生参加30小时骇客马拉松。(图片来源:Dani Machlis)

此外,以色列风险投资研究中心IVC的数据显示,谷歌、苹果公司、德意志电信和博世等企业已在以色列设立了研发中心,目前共有278家跨国企业在以色列各地运营327个研发中心,而3年前这类研发中心在全国仅约250个。

诺贝尔奖得主丹·谢赫特曼(Dan Shechtman)教授上个月在接受《以色列时报》采访时表示,以色列政府必须从小鼓励学生学习理工科。谢赫特曼过去30年来一直在以色列理工学院教授技术创业课程,已为以色列网络职业学校Ort科技学院开发出一项创新学习计划。此外,以色列高等教育委员会也正计划让高校增加科学类院系录取的学生人数,从而帮助弥补技术劳工缺口。

尽管以色列高校所提供的创业课程与美国的同类课程并无明显区别,但内盖夫本古里安大学Bengis创业与创新中心负责人达夫娜·施瓦兹(Dafna Schwartz)教授表示,以色列的不同之处在于:“学生能够轻易与行业建立联系。以色列国土很小,很容易接触到任何人、任何事。”

“以色列高校过去对于创业方向的课程态度矛盾。”施瓦兹表示,“他们怀疑是否真的有可供学习的方法论,是否应该开设一个专门研究创业的专业,是否具有能够支撑创业研究的理论和模型。”

“研究表明,企业家精神是可以学到的。”她表示,“一直以来我们的研究结果表明,企业家精神是当今职场的必备技能,因为职场在不断变化,你需要不断为自己的企业或所供职的企业识别并分析机会,现在人们越来越意识到这种需求。我相信这对于所有学习的人来说都是必备技能。”

本古里安大学开设的MBA专业由施瓦兹负责,提供创业研究、高科技管理和创新方面的课程,学生可以从中学习如何建立并推进项目,如何保持竞争力,以及如何促进创新。

32岁的薇拉·古特曼(Vera Gutman)毕业于特拉维夫大学机械工程专业,今年加入了IDC Beyond项目。她表示自己周围有各种背景的人——飞行员、物理学博士,还有几个已经成立过企业并成功退出的企业家。“在这里的学习经历具有重大意义,为我打开一个全新的世界。对我来说,重要的不是学习创业理念,而是培养开放的心态,接触新想法。”她说道。

创业课程非工具指南

希伯来大学于2015年10月成立了创业中心,向所有的学生、校友、教工和耶路撒冷企业家开放,并提供预加速器项目、加速器项目、生物科技企业所需实验室设备、导师指导以及学术研讨会等机会。此外,今年11月,希伯来大学在其高级MBA课程中开设了“创业360”方向,学生可以在法律导师和风险投资从业人员的指导下学习管理和投资初创企业的必要工具与方法。

希伯来大学商学院创新与发展项目副主任Niron Hashai教授向学生授课。(图片来源:供图)

希伯来大学商学院创新与发展项目副主任Niron Hashai教授向学生授课。(图片来源:供图)

当该中心刚成立时,该校的管理者最初持怀疑态度。然而,希伯来大学商学院创新与发展系副主任尼龙·哈沙伊(Niron Hashai)教授表示,该专业的推出是基于自下而上的需求,因为希伯来大学仍无法完全接受一个看起来与传统研究格格不入的实践性课程。

“传统上学术界并非初创企业的摇篮,但时代在变化。如果创业是学生的理想和需求,那么为了能够吸引最优秀的人才,我们必须能够为他们提供创业工具和方法。”哈沙伊表示,“获得计算机科学学位将使他们受益终生。因此,作为高校,我们必须同时为学生提供纯科学、纯理论学习以及实践经历。深入的理论学习对于开拓学生的视野来说至关重要,毕竟我们希望提供的并非只是按图索骥的操作说明书而已。”

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