《圣经》记载称,入侵的古以色列人(Israelites)彻底消灭了古代迦南人(Canaanite)。但一项新研究表明,这一表述有些超前,并称迦南人后裔仍在黎巴嫩边界以外生活着。

英国韦尔科姆基金会桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)的新遗传研究发现,迦南人远没有被毁灭,而是成为了现代的黎巴嫩居民。

科学家们对五具有四千年历史的迦南人骸骨进行了基因排序,并将其与其他古代和现代人口基因进行对比,其中包括99个现代黎巴嫩人的基因样本。

7月27日刊登在《美国人类遗传学杂志》(American Journal of Human Genetics)上的研究结果显示,现代黎巴嫩人的血统中93%来自迦南人。

2014年在Lachish发现的公元前12世纪初迦南字母表印刻图案。(图片来源:希伯来大学Yossi Garfinkel供图)

2014年在Lachish发现的公元前12世纪初迦南字母表印刻图案。(图片来源:希伯来大学Yossi Garfinkel供图)

研究显示,青铜时代居住在黎凡特(Levant)地区的亚扪人(Ammonites)、摩押人(Moabites)和以色列人都有共同的祖先——迦南人。如果古以色列人确实遵从神的旨意消灭了迦南人,那就是犯了一种杀父罪。

研究人员表示:“这些民族都形成了自己独特的文化身份,但也都与迦南人有着共同的遗传和种族根源。”

“从青铜时代的迦南人到现代的黎巴嫩人,这是第一次有遗传证据表明该地区有实质的连续性。”该研究共同作者、黎巴嫩西顿(Sidon)挖掘遗址负责人克劳蒂·萨哈尔(Claud Doumet Serhal)博士说道。

迦南人与讲闪米特(Semitic)语的古以色列人一样,为青铜文明的中心,其居住区域“北邻安纳托利亚,东濒美索不达米亚,南近埃及,还可经地中海进入塞浦路斯和爱琴海。”

由于关于迦南人(后称腓尼基人)的历史记载很少,因而迦南人的命运结果一直扑朔迷离;且尽管迦南人为人类社会创造了第一个字母表等许多新事物,但古埃及和古希腊的历史记载中很少有相关内容。不过希伯来《圣经》是个例外,它详尽记录了迦南人的灭绝过程。

《科学》(Science)杂志曾报道称,有希腊传说认为迦南人最早为东方新石器时代人和东部移民的结合,后者与红铜时代的伊朗人有基因关联。研究人员估计,在“连锁不平衡衰变模式”下,6600年至3550年前的基因混合与“有记录的美索不达米亚大规模人口迁徙相吻合”。

此外,现代黎巴嫩人基因样本中的欧亚血统在并不存在于青铜时代的迦南人或早期黎凡特人血统中。研究人员认为:“我们推测黎凡特人的欧亚血统大约是在3750年至2170年前获得的,当时的黎凡特人不断受到外来民族的侵略与征服。”

迦南人被种族灭绝了吗?

《申命记》(Deuteronomy)20:16记载,古以色列人领袖约书亚(Joshua)去世后,神命令古以色列人彻底消灭迦南人:

“但这些国民的城,耶和华你神既赐你为业,其中凡有气息的,一個不可存留,只要照耶和华你神所吩咐的,将这赫人、亚摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人都灭绝净尽,免得他们教导你们学习一切可憎恶的事,就是他们向自己神所行的,以致你们得罪耶和华你们的神。”

曾被埃及人和迦南人使用的埃及风格类人猿棺材。(图片来源:卢克·特雷斯/以色列时报)

曾被埃及人和迦南人使用的埃及风格类人猿棺材。(图片来源:卢克·特雷斯/以色列时报)

然而此次的报告显示,考古证据无法证明迦南城在青铜与铁器时代间遭受了大规模破坏,且有迹象表明西顿和提尔古城(Tyre)等沿海城市“直到现代仍被不断占领”。

研究人员对在西顿发现的五个四千年前的迦南人骨骼进行了DNA分析,并将其与现代黎巴嫩人的DNA进行比对,最终得到的研究结果与《圣经》中迦南人湮灭的记载相悖。

“我们都知道,热的环境不利于DNA的保存。但能在西顿这么炎热的地区从4000多年前的人类遗骸中提取分析DNA,这真是一个惊喜。”桑格研究所的马克·哈伯(Marc Haber)博士表示。他还称,研究团队克服了气候挑战,从古代DNA分布密集的坚硬颅岩骨上采集了DNA样本。

哈伯的同事克里斯·泰勒史密斯(Chris Tyler-Smith)博士称:“利用古代DNA的遗传学研究可以帮助我们了解历史,回答关于神秘民族的起源和后代问题,几乎没有留下文字记载的迦南人就是其中一例。”

同时该报告中写道:“青铜时代与现代黎凡特人之间的DNA重叠表明该地区内有一定程度的遗传连续性。”

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