计划将以色列建造的登陆器发送到月球的机构SpaceIL, 目前在Indiegogo上开展募资活动,打算为发射飞船筹集24万美元,并且鼓励更多的学生研究数学和科学,这是成为航空强国必须掌握的本领。这个募集活动的目的也在于提高公众对于SpaceIL项目和太空探索的认识。捐资者有望参与到项目中来,甚至有可能在发射之日在控制室协助。

这个活动叫“一美元,一英里”,目标是在众筹网站Indiegogo上为地球到月球的每一英里路程筹集到一美元。众筹平台让所有人都能够为有价值的项目或者技术创意捐资。许多初创企业都利用这一平台为实现自己的创意募集启动资金。SpaceIL打算利用这个平台来完成当前的这一轮融资。该团队称,本次筹集到的资金将用于支付登月器从地球到月球的燃料费用。他们还说,超出24万美元的部分将会用于支持以色列学校的教育项目,向学生教授数学和科学方面的技能,对于将来的太空任务,具有十分重要的意义。

团队声称,SpaceIL项目的任务在于成功建造并发射一个登陆器到太空,并且让其登陆到月球,使得以色列成为实现月球着陆的第四个国家。以色列也会凭借着这个太空舱参与谷歌月球X大奖竞赛,该奖承诺将会给获胜的队伍颁发三千万美元的奖金,其获胜要求是队伍要能够让一个无人登陆器成功在月球着陆,并且完成数项任务,例如将高清视频发回地球以及通过运动来探索月球表面,或者说是发送能够在月球表面行走500米的月球车。

SpaceIL的业务发展经理丹尼尔•萨特(Daniel Saat)说,两年前,SpaceIL开始开发这个项目,并且希望能够在月球X大奖的发射截止日期2015年底之前做好一切准备工作。他还说,“我们现在已经有了原型机,在接下来的几个月里,我们会着手建造太空舱。”

创办者之一亚里夫•巴什(Yariv Bash)说,这个登月器的重量不超过140千克,高度不超过一个洗碗机。“燃料占据其主要的重量。”其他的是一些轻型的电子设备,例如摄像机和感应器等。大部分燃料用于让登陆器实现在月球软着陆,并且准确把其安置在恰当的位置,使得它能满足谷歌的要求跳跃500米的距离。

和其他任何众筹项目一样,支持这个项目的捐资者将会得到奖励。捐出18美元的捐资者能够发送一条140字的信息,这条信息将会录在一个和登陆器一起发送的芯片上。捐出60美元的捐资者能够获得一件T恤衫。捐出1800美元的捐资者将会得到一张带框架的登月器照片,上面留有SpaceIL创办者们的签名。捐出10万美元的捐资者将会成为发射主管人员,坐在任务控制室里,帮助实现以色列的第一次登月计划。在上线的第一天,这个项目就筹集到了超过2.5万美元。在Indiegogo的募资活动将会一直持续到6月17号。

完成登月计划需要3千6百万美元,目前SpaceIL已经筹到了超过2千万美元。萨特说,以色列的许多大型公司都为支持这个项目付出了自己的时间和技术。因此,计划在indiegogo上筹集到的24万美元对整个项目的预算不会有太大的影响。巴什说,募资活动的真正目的在于向全世界展示SpaceIL的主要目标——激励一代以色列人。

巴什详细解释说,“在20世纪60年代早期,美国总统肯尼迪宣布要在60年代结束之前将人类送上月球,这个决定激励了许多年轻的美国人投身科学和工程界。可以说技术教育的爆炸性增长使得今天我们能够拥有因特网和智能手机等。”我们现在使用的许多微型化的通讯技术都是最初为美国太空探索项目研发的。

“在美国,我们称之为‘阿波罗效应’,”巴什说,“我们想要在以色列复制这个现象,实现SpaceIL效应,我们希望以色列和整个世界的下一代人从不同的角度思考科学、工程、技术和数学。当我们的孩子看到照片,上面展示着月球上出现以色列着陆器,使用的是以色列的技术,飞扬着以色列的旗帜,我们相信这会产生深远的影响,许多孩子会因此想成为其中一员。这对我们来说才是最大的成功。”