有了物联网,感应器接收数据然后传送到云端进行分析,因此,从汽车到冰箱的一切事物都变得“智能化”。一家叫做Pixie的以色列新创企业对此又有了新想法——创建一个可以利用云端找寻失物的系统。

这个系统被称作“失物联网”。它不需要上传数据至服务器进行分析,Pixie可接收某物体释放的信号,比如你的钥匙、钱包或者任何贴上Pixie标签的东西,然后与你智能手机上的应用连接,从而通过信号得知其位置,误差在3厘米以内。如此一来,你早上不再需要浪费宝贵的时间到处找车钥匙等重要的东西,Pixie的用户只需要打开应用,很快就能追踪到那些钥匙的位置。

“物联网在很多方面都非常有用,但它无法进行定位。”Pixie首席执行官埃米尔•巴桑•埃斯凯纳齐( Amir Bassan-Eskenazi)说,“我们创造出世界上第一个LoT(物体定位)平台。我们的Pixie Point标签可以贴在任何东西上,可以搜索建筑物内的任何物品。标签与标签、标签与应用之间都可互相通讯,从而建立起Pixie Point网络,然后与应用相连接,告诉你某个物体的确切位置,就算这个物体在移动也能追踪到。”

实际上,正是一个移动的物体激发了巴桑•埃斯凯纳齐发明Pixie的灵感。

“2012年,我之前工作的BigBand公司正要被收购,那时候正准备要进行尽职调查。”他说,“那天我计划有足够的时间,所以不着急出门。但是孩子们急冲冲地跑去上学,大门也没关,家里的猫趁机跑掉了。我拼命地找了半个小时,把家里从内到外、从上到下翻了个遍。最后,我发现他在床后面的一个凹槽处躲着坏笑,我之前完全没注意过那里。”

那半个小时让巴桑•爱斯凯纳齐开会迟到了,那是他人生中最重要的商务会议之一。幸亏美国网络公司Arris看中了BigBand的数字视频和数据处理技术,原谅了他的迟到。然而这件事引发了巴桑•埃斯凯纳齐的思考。

“我突然想,数字世界里技术发展如此迅速,而在现实世界中却大为滞后,这不是很奇怪吗。大概十年前,最模糊的文档、图片或文件都能轻易定位、检索。敲几下键盘就可以对它们进行检索、比较、分类和整理。但生活中却没有这样的技术,这好像是一种令人难以接受的脱节。”

巴桑•埃斯凯纳齐发明了一种新技术,可以搭建网状网络(Pixie网络处理过程拥有八项专利)来充当物体定位系统。该系统不依赖蓝牙或者全球定位系统,巴桑•埃斯凯纳齐认为后两者都不如Pixie Points精确。这个系统用wifi和其他以专用算法提升的网络技术让物体相互连接,同时和应用连接。

“你可以找到单件物品或者一批物品。”巴桑•埃斯凯纳齐说,“例如,我的钥匙、钱包和充电器绑定为‘智能套件’,当我打开应用的时候,只需将设备对准失物的方向,屏幕上就会出现每样物品的位置,以及他们之间的相对位置。”

巴桑•埃斯凯纳齐说,如果要找的物体离你的设备太远而难以奏效,你可以通过设置应用发出警报,比如你把手提电脑包遗忘在咖啡店之类的地方的时候。他说,“我们有三个任务——定位、保护、组织。有了Pixie,你随时都可以知道你的东西在哪里,因为设备会自动追踪网络。”

Pixie发展已有两年,几个星期前刚面市。买家仅花费39.95美元即可一次获得四包Pixie Points, 适用于一般物品或宠物颈带。目前,Pixie网络范围可达45米,15米内为其“典型室内性能”的范围,不过已出现可显著扩大该网络范围的技术。“我们的平台是开放的,就像英特网。理论上说,你可以用Pixie追踪到世界另一端的物体精确到几厘米的位置。”

那或许是Pixie的将来。现在,该公司集中力量发展本地“物体定位”技术,帮助找到家里的东西。

“我们已创造出一个革新的、安全的平台,把现实世界和数字世界以一种前所未有的方式相连。”巴桑•埃斯凯纳齐说,“我们都有更复杂、更昂贵的东西,并且依靠它们生活。然而,我们四处走动的时候越来越多,且比以往任何时候都有更多任务要同时处理。Pixie用精密的技术为生活的这种流动性提出简单而轻松的解决方案。无论用户年龄和生活方式如何,它都同样会带来好处。