每年一度的万事达卡创新大奖赛第三次回归,奖金由万事达卡国际组织赞助,优胜者不仅获得价值25,000美元的奖金,还能入选花旗银行金融技术加速器项目。根据往年的情况,大赛优胜者很快就会被相中收购,2012年获得大奖的KitLocate是一款基于位置的营销应用,在今年早些时候已被俄罗斯搜索引擎巨头Yandex收购。

金融技术正飞速发展成为以色列最强的技术之一,万事达卡首席创新官盖瑞•里昂(Garry Lyons)说道。他于日前到以色列启动本次大赛。超过50家初创企业申请了参加创新大奖,其中11家已进入最后一轮,将在秋季举行的决赛中展示他们的技术。

除了25,000美元的奖金和进入花旗的加速器项目(以色列唯一的金融技术加速器项目)之外,优胜者还能获得10,000美元的赞助到都柏林花旗银行和万事达卡的创新实验室参观。里昂说,通过进入加速器项目,参观都柏林,他们不仅能得到花旗和万事达卡内部相关领域专家的关注,还能结识该集团的全球高层管理人员。

对万事达卡来说,在以色列第三次举办大赛就像一个魔咒一样。“我们目前在以色列并没有研发中心,但是我们常常到这个国家来考察这里的创业情况。”里昂说,“一直以来,以色列创新的程度和创业的质量都让我印象非常深刻。以色列是个神奇的地方,特别是这里的安全技术和支付技术,都自然会很吸引像我们这样的企业。”

里昂说,以色列的金融技术初创公司常有新奇的理念,例如2013年参赛的BioCatch,他们研发的系统可通过生物测定侦测非法登入账号的人。系统通过对比以往的鼠标移动模式核实使用者的身份,如果结果不符合,即使用户名和密码输入正确,系统也会将敏感的数据屏蔽。

Pronto公司也参与了2013年大奖的角逐,他们的系统利用超声波来连接设备。买东西时,不管那个零售终端是收银机还是别的移动设备,Pronto的用户只需挥一下手机,就可以付钱给卖家。系统对设备类型没有任何要求,不需要像现在这样特别安装近场通讯(NFC, near field communication)芯片。

2013大奖由CallVU夺得,通过CallVU开发的系统,呼叫者不仅可以听见,还可以亲眼看到技术支持人员的指示。在CallVU系统中,顾客打电话寻求帮助时会先提交他们的姓名,然后等待服务人员的回应,但他们并不一定非得一直呆在线上,他们可以选择电话回话服务。对方回话时,顾客可以向其描述遇到的问题,而服务人员不仅可以口头作出回应,还可以将解决问题相关的图片和指南直接发到对方的手机屏幕上。CallVU系统专为手机用户而设计,将手机通话的直接沟通优势和网站上图片的清晰明了结合了起来。

至今为止大赛最大的成功,毫无疑问,是2012年夺得大奖的公司KitLocate。KitLocate开发了一种独特的定位系统,依据具体情况自动打开或关闭传感器,并收集数据,商家和各类应用可以使用这些数据改善用户体验。KitLocate之所以能获得大奖,并且和Yandex达成交易,是因为即使用户同时运行着各种各样的应用,使用Wi-Fi、GPS定位、加速度计以及其它手机硬件,这项技术也可以将耗电量降低90%之多.

目前大赛仍接受初创公司的申请,截止日期为9月20号。10家公司将被选进决赛,而决赛预计将在11月举行。入围和优胜企业将由来自以色列先进技术产业组织(Israel Advanced Technology Industries,简称IATI,大赛协办方)、万事达卡、花旗银行的专业人士及以色列科技产业的领袖选出。里昂称,大赛评选标准包括技术可行度、商业模式、团队组成、目标市场和创新程度。

“这是万事达卡第三年举办创新比赛了,以色列金融技术领域各式各样的创新产品必将会让我们大开眼界。”万事达卡驻以色列经理丹尼尔•科恩(Daniel Cohen)说,“往年的优胜者现在已经证明他们得奖是实至名归,而我们对这个大赛发掘技术开拓者的能力越发有信心。万事达现在引领着电子支付的科技创新,我们自然想在以色列寻找合作伙伴。”