跨国信用卡巨头万事达卡将为能帮助自己改善电子支付和金融服务的初创企业提供一笔2.5万美元的奖金。此外,胜出的初创企业将有机会加入久负盛名的万事达卡Start Path全球金融科技加速器项目。

万事达卡驻以色列区域经理安德拉斯•赫姆伯格(Andras Hemberger)表示,这是万事达卡第四次举办该比赛,到目前为止已在以色列积累了丰富的经验,也知道自己没来错地方。

“我们的大赛汇聚了众多拥有创新想法和产品的企业家和企业,不断彰显着以色列的创新潜力。”他说,“作为一家在电子支付领域领先的企业,我们再次转向以色列技术行业寻找合作伙伴是很自然的事。”

和很多金融科技企业和银行一样,万事达卡近年来把目光聚集到以色列身上,视其为金融科技创新中心。Visa、花旗银行、桑坦德银行、巴克莱银行等公司都与以色列初创企业在支付、安全、客服以及其他领域合作,研发创新技术。

万事达卡此次举办的最新赛事由万事达卡Start Path项目负责人柯克•多诺霍(Kirk Donohue)于9月9日在特拉维夫2015年DLD创新大会上发布,在金融服务和电子支付生态系统持有处于早期阶段新型解决方案的初创企业均可申请参加,报名截止日期为11月中旬。万事达卡希望找到充分体现出技术可行度、商业模式、团队组成、目标市场和创新程度的初创企业。

获胜的初创企业将能参加以色列首个金融科技加速器项目花旗特拉维夫创新项目的第三轮课程,还能获得争取加入万事达卡Start Path项目的资格。此外,大赛前三甲将有资格成为大赛联合主办方以色列先进技术产业组织(IATI)为期一年的免费会员,万事达卡表示,这个机会或许比奖金更有价值,将能让初创企业与以色列风投及天使投资领域的佼佼者建立联系。

万事达卡首席创新官盖瑞•里昂斯(Garry Lyons)表示,金融技术正迅速成为以色列实力最强的技术行业之一。2014年,50多家初创企业报名参加了创新大奖赛。

里昂斯在2014年的比赛中表示,“我们目前还没有在以色列设立研发中心,但会经常来这里考察初创企业。以色列的创新水平及其企业家的素质一直给我留下深刻的印象。以色列的技术非常先进,尤其是安全技术和支付技术,而我们这样的企业天生就对这两种技术感兴趣。”

至今为止大赛最大的成功,毫无疑问,是2012年夺得大奖的公司KitLocate。KitLocate开发了一种独特的定位系统,依据具体情况自动打开或关闭传感器,并收集数据,商家和各类应用可以使用这些数据改善用户体验。去年,KitLocate被俄罗斯搜索巨头Yandex收购并成为后者的研发中心。

初创企业可在11月15日之前报名参加比赛,经筛选后进入于11月30日在特拉维夫举办的总决赛。入围和优胜企业将由来自以色列先进技术产业组织(简称IATI、万事达卡的专业人士及评审团选出。里昂称,大赛评选标准包括技术可行度、商业模式、团队组成、目标市场和创新程度。