连续三年在以色列举办了万事达卡创新大奖赛之后,万事达卡公司再一次来到以色列举办第四届比赛,考察金融技术初创企业,希望在其中寻找明日之星。初创企业可以把握机会,向万事达卡的都柏林实验的负责人展现他们的技术,优胜者将成为万事达卡 Start Path加速器项目的一员。

从去年9月开始,Start Path项目就开始在欧洲和地中海地区寻找并招募顶尖的金融技术公司。该项目持续4个月,万事达卡会帮助入选的公司改善技术,并在项目结束后的八个月把这些技术纳入万事达卡的生态系统。正在参加该项目的公司中有几家通过结合数字银行与社交媒体,为银行和信用卡公司提供移动身份和身份验证管理服务,并且增强客户档案平台的忠诚度。

目前参与该项目的公司中没有以色列公司,但万事达卡Start Path项目的全球总负责人史蒂芬•维柏(Stephane Wyper)表示,他们非常欢迎以色列公司的参与。维柏和万事达卡的其他高管将在下月到达以色列,参与一个在2月17日举办的活动,并借机考察以色列初创企业。

候选初创企业将获得种子资金。这些企业拥有商业用途为主的技术产品或测试产品,主要集中在生物识别技术和支付安全、客户身份验证智能与深度识别、电子商务和移动商务技术、在线市场、忠诚度和奖励以及定位服务等领域。

项目的申请将开放至2月6日,最终将有15家初创企业能够向维柏和万事达卡高管展示,获胜者将在3月份前往都柏林参加决赛。下一个Start Path项目会在4月开始。

万事达卡首席创新官盖瑞•里昂斯(Garry Lyons)表示,金融技术正迅速成为以色列实力最强的技术行业之一。2014年,50多家初创企业报名参加了创新大奖赛。

里昂斯在2014年的比赛中表示,“我们目前还没有在以色列设立研发中心,但会经常来这里考察初创企业。以色列的创新水平及其企业家的素质一直给我留下深刻的印象。以色列的技术非常先进,尤其是安全技术和支付技术,而我们这样的企业天生就对这两种技术感兴趣。”

万事达卡驻以色列区域经理安德拉斯•赫姆伯格(Andras Hemberger)表示,去年共有54家公司参赛。“以色列是一个以非凡的创新能力闻名的国家,万事达卡实验室能够发现本地的技术和创新经营理念的价值,我感到非常高兴。作为一家领先的技术公司,万事达卡知道创新和新想法无处不在,对以色列的表现也非常期待。”

维柏表示完全同意赫姆伯格的观点。“以色列拥有创新文化和众多的新创社区,是举办大赛的理想地点。”她说,“我们很高兴和一些出色的企业取得联系并邀请一些新的以色列初创企业加入下一轮的欧洲Start Path项目。”