万事达卡和花旗可谓是遴选冠军的行家里手,这对以色列智能定价公司Pricence来说是个好兆头,其在第三届万事达卡以色列技术奖大赛上荣膺冠军,获得25,000美元奖金。该公司将如愿以偿,成为花旗以色列区金融技术加速器项目的一员,并有机会将其技术展示给爱尔兰都柏林万事达卡与花旗加速器项目的欧洲投资商。

往届冠军企业KitLocate可利用手机上的数据为用户提供语境定位服务,其目前已成功实现退出,随后迅速被国际搜索引擎Yandex收购。2013年第二届技术奖大赛的冠军企业CallVU再次参加了花旗金融技术加速器项目,正在完成其客服中心技术升级的收尾工作;升级后的技术将文本信息、图片和语音通话进行结合,可大大缩短时间,减少成本,提高咨询服务效率。

Pricence利用大数据分析为网络零售商进行产品定价,可根据交通、历史数据、消费者行为以及其他因素自动提高或降低价格,实现利润最大化。万事达卡驻以色列与EMEA(欧洲、中东和非洲)区域经理安德拉斯•赫姆伯格(Andras Hemberger)表示,万事达卡在以色列就是要寻找像Pricence一样的公司。

“今年参赛的54家企业全部都是金融技术领域的行家。”他在特拉维夫举行的决赛中接受以色列时报采访时表示,“你很难在其他国家把54家初创企业汇聚起来,更不用说金融技术初创企业了。”

首席创新官盖瑞•里昂斯(Garry Lyons)表示,金融技术正迅速成为以色列实力最强的技术行业之一。50多家初创企业报名参加了创新奖大赛,其中有11家进入决赛。

该大赛与以色列先进技术产业组织(IATI)联合举办。冠军不仅可获得25000美元奖金,成为花旗加速器项目成员,这个由花旗赞助的加速器,是以色列仅有的金融技术加速器项目;还可获得前往都柏林的10000美元额外旅游费用。花旗和万事达卡的创新实验室都位于都柏林。据里昂斯透露,Pricence将在花旗加速器项目和爱尔兰之旅中向花旗和万事达卡相关领域的专家学习相关知识,并将和集团来自世界各地的高管进行会面。

“我们目前还没有在以色列设立研发中心,但会经常来这里考察初创企业。”里昂斯表示,“以色列的创新水平及其企业家的素质给我留下了深刻的印象。以色列的技术非常先进,尤其是安全技术和支付技术,而我们这样的企业天生就对上述两种技术感兴趣。”

赫姆伯格指出,今年参赛的54家初创企业对各种技术都有涉及,但他对安全技术企业最感兴趣,其中多家企业对移动支付系统保护提出了创新理念。在苹果公司进军移动钱包技术市场并于上周发布苹果支付系统后,这些技术变得尤为重要。

赫姆伯格表示,参赛企业对苹果公司挑战的迎接使得大赛持续升温,移动钱包平台供应商将从中选出可保证安全交易的拔尖人才和最佳方案,而万事达卡则会对评选出来的技术进行严格的审查。相反地,苹果公司的产品发布对该公司来说是个好消息,因为苹果支付将会对信用卡业务进行拓展,用户苹果账号上的信用卡信息将被加密。他表示,通过苹果支付平台进行安全、有保障的交易将需要借助以色列开发的新技术。

“本届大赛的参赛企业数量证明了以色列永不止步的创新,各参赛企业也都拥有非常先进的技术。”赫姆伯格补充道,“往届冠军企业CallVU和KitLocate在商业领域取得了长足的进步并和万事达卡建立了密切的合作关系。这类赛事也显示了万事达卡对以色列以及世界各地初创企业创新思维的激发和支持。”

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