以色列在虚拟现实世界又有新成就。以色列的游戏开发商Side-Kick是三星公司为其新产品虚拟现实头盔GearVR在全球所选的二十家公司之一。三星公司周三在全球最大的消费类电子展览会IFA上发布了这款头盔,并将Side-Kick的游戏“小兵战神”作为特许应用之一纳入了其建立的虚拟现实应用商城。

虚拟世界中,你有机会成为现实世界中无法成为的人,实现无法达到的目标。在这里,你作为地球唯一的守护者,用一个超能量激光就可以打跑那些身着罗马角斗士装备,试图袭击地球,向你进攻的3D外星人。想象一下游戏“太空入侵者”的画面,但这里的画质会好很多,而且你打的不是垂直下落的宇宙飞船,而是向你奔来的3D外星人。

不像目前的虚拟现实头盔,GearVR设备轻巧很多,仅有几百克重。它的电子设备和感应器不在板内,而是由用户接入三星设备(目前是新推出的Galaxy Note 4,但其他机型也同样适用)。移动电话置于塑料外壳内,里面有两个镜头,创造了一个完整的虚拟现实头盔。通过使用这款应用,GearVR可以使用电话的摄像头、麦克风、扬声器、GPS、联网功能以及其他特性。将来还可使用其他更多的应用包括健身、医疗需求、办公等等。

在玩游戏“小兵战神”时,你可以将电话接上GearVR,然后用你的头部来控制一个视野开阔的3D“屏幕”。要开始游戏,或者要向罗马火星人开攻,你仅需要看一下它。系统采用头部跟踪来探测你目视的地方。一道激光会马上从你的虚拟武器处发出,外星人还没走到你跟前便被炸得“粉身碎骨”。像其他射击游戏一样,这款游戏也是难度渐进的,最后你面临的是一个火力全开的侵袭,此刻你要反应更快,灵敏地抵挡进攻。

“这是第一款方便客户的虚拟现实设备,我们很荣幸能够参与其中。”Side-Kick市场部总监伊扎克•沃尔克维奇(Yitzchak Wolkowicz)说。“它不重,也不复杂,GearVR唯一的物理界面就是一个触摸板,通过这款应用,可以启动不同的工作。”在游戏“Romans 360”中,触摸板只是在加速射击的时候才被使用。

虚拟现实技术已存在几年,但直到目前吸引的也只是电脑迷。尽管这项技术拥有前景,“但是电脑迷们也不打算将其作为主流业务来发展。如果三星或其它公司想这样做,他们必须开发一项容易获得、容易使用、方便用户、消费者买得起的设备。”沃尔克维奇说,他不会去猜测三星公司的计划,因为Side-Kick目前已经和三星公司的合作方Oculus公司合作。但“他们既然为此建立了应用商店,那就表明他们准备将其推向市场。”三星公司目前并未宣布如何分销GearVR或花费多少成本。

三星公司目前和Oculus是合作关系,而不像谣传那样,相互竞争。Oculus今年推出了第一款商业虚拟头盔。这家加州的公司开发的Oculus Rift头盔可以使玩家置身游戏中,为用户提供100度视野,将虚拟世界拉伸,超越目测范围,提供沉浸式体验。在接受以色列时报采访时,Oculus的高级电脑视觉工程师达夫•卡茨(Dov Katz)说:“有些人将Rift头盔的虚拟现实体验和3D电影作比较,虽然都含有3D元素,效果大不一样,因为3D电影的效果是身外的,你作为旁观者观看,但是Rift头盔让你置身其中。”

除Rift外(很明显并非要和GearVR竞争),尽管市场上有索尼和爱普生的几款虚拟现实设备,但功能都比不上GearVR。“他们都无法和三星的这款设备相提并论。”沃尔克维奇说,前两款都较重,而且不容易使用,没有提供电话的感应器以及和GearVR一样的联网能力。今年谷歌公司宣布了其Cardboard项目,但还处在雏形阶段。虽然它也运用电话来为头盔供电,但用户需通过厚纸板、磁铁、维可牢和其他材料自己组装头盔,而且得用Cardboard的软件开发工具包自己开发应用。

Rift头盔在去年推出后,Oculus发布了一个软件开发工具包,沃尔克维奇说这个正是Side-Kick用来开发“Romans 360”游戏的工具包。Oculus技术的当前版本比最初发布时要好很多,而且将GearVR增加电话功能,无疑提高了虚拟现实系统的性能标准。

然而,沃尔克维奇承认,Romans 360是虚拟现实技术的初期版本,但事实上它已经达到了虚拟现实技术的硬件要求。“给Romans 360增加联网的能力不是一件难事,这样两个玩家就可以比赛了,每个人都可以既看到自己的也看到对手的屏幕。”沃尔克维奇说,“所需做的事情就是写出软件程序,将联网或电话的其他任何功能整合入虚拟现实应用。比如,你可以通过电话的内置摄像头将你周围的环境融入虚拟现实场景中。”所以你可以体验罗马人入侵你的起居室或前院的场景。

Side-Kick在为台式电脑、移动设备甚至是装有Kinect的XBOX开发游戏方面经验丰富。该公司在五年前成立,在游戏技术领域与很多公司有过合作,包括英特尔、eeDoo中国、Leap Motion、Extreme Reality、PrimeSense等。公司的首席执行官盖•本多夫(Guy Bendov)是一位连续创业者,创立并领导了六家以色列高科技公司。他也成立了非营利组织GameIS,致力于推动以色列互动游戏产业。

谈到对Romans 360的评价,本多夫说,“小兵战神是我们的旗舰游戏,目前正在超越最初的手机版和平板电脑版。它证明了Side-Kick的承诺,那就是既要创造出开拓性的技术,又要关注新兴市场。Gear VR正是代表了移动沉浸式游戏体验的未来。”

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