物联网作为新热点,让技术界的成员们跃跃欲试。从软件开发商到用户界面设计师,每个人都迫不及待地宣称是他们创造了物联网,他们与之利害攸关。

ASG有限公司首席执行官兼以色列高科技CEO论坛主席西罗莫•格兰德曼(Shlomo Gradman)称,一台普通冰箱如果要变成能联网的智能冰箱,尽管需要软件、用户界面及其它要素,但更重要的是冰箱中的芯片。它使冰箱实现通讯,响应上传和下载命令,连续运作几个月或几年而不需换电池。

格兰德曼在上周召开的以色列微电子行业年度最大盛事2015ChipEx展览会上发表演讲。他承认,半导体产业在ChipEx展会上已经风采不再,近年来发展经历起伏。但是物联网会扭转乾坤,成为“主要增长引擎”。

事实上,芯片产业在物联网到来之前,已经发展兴旺。他说:“我知道普遍看法是,半导体在很长时间以前就已经被移动或联网技术等超越。而且在这方面我们也无法和中国印度竞争,因为他们具有规模经济的优势。但实际上半导体一直都发挥着作用。”

这点不妨问问苹果公司,格兰德曼称:“苹果收购了两家主要致力于芯片设计的公司Anobit和PrimeSense,同时还雇佣了几百名从德州仪器等公司被解雇的芯片设计师。”

这些都是在过去三年发生的。在此之前,苹果公司在以色列没有任何足迹,格兰德曼说,如今苹果公司在以色列已有700名工程师,而且计划雇佣更多。“他们都是在做芯片设计。”

如果苹果公司在以色列的发展不足以彰显以色列半导体产业的优秀业绩,还有以色列的MobilEye公司,它的主要业务是为司机开发视线报警安全系统。如今MobilEye的系统已被世界各大汽车生产商一致安装在几乎所有新车中,该系统的核心正是芯片。去年,MobilEye的IPO达到8亿美元,创以色列历史新高。

即便一些半导体公司表面上看似处于劣势,其实也蕴藏优势。有报道称,荷兰的芯片制造公司NXP以400亿美元价格收购Freescale Semiconductor公司,这并不能代表Freescale的半导体业务不行,反而显示了它的优势。“你不会把钱花在与日俱下的产业上,而且也不会花在不看好的业务上。”格兰德曼称,“如果Freescale像2012年那样要裁员的话,公司被解雇的工程师会很快被其他公司争抢一空。”

而且,过去绝不能代表未来。半导体产业的发展再次要归功于物联网。Freescale以色列总经理撒慕尔•巴坎(Shmuel Barkan)在ChipEx展会上谈到了公司物联网的未来。“很少公司能像我们这样定位清晰,抓住物联网的未来。”他说,“我们生产芯片、感应器以及软件。我们将其整合入微电子产品中,用于控制物联网设备。”巴坎说,这其中尤为重要的是微控制器。“它控制机器和通讯设备如无线网或蓝牙之间的互动,从而使机器和云相联。”

以色列系列技术的开发者伊塞尔•扎克(Isser Zak)认为,以色列汇聚所有元素的能力将保证以色列在物联网领域成为创新者的地位。“在和亚洲国家的竞争中,我们的制造业实力欠缺。而且很多国家如印度也拥有许多芯片制造工程师。而以色列拥有人才来聚集这些元素——设计、通讯设备和芯片技术。这种能力是很多地方不具备的,因此这也是保证以色列对物联网领域具有重要意义的关键。”

据英特尔等公司估计,世界很快将会涌现出大概500亿件物联网设备。但这项产业以及以色列在其中扮演的角色,仍会继续发展。

“如果预测正确的话,物联网设备在未来几年将会是以色列技术经济的重要组成部分。”格兰德曼说,“如今的情况就好似十年前的互联网,当时对互联网也有很多谈论和猜测,其中有些是对的,有些是错的。但最终,一个真正的产业蓬勃发展了起来——而且这个产业对世界经济和以色列的经济至关重要。而这一幕也即将在物联网领域上演。”