法新社——专家称,3D打印将带来战争和外交政策的革命,其超乎想象的设计将颠覆国防工业甚至全球经济。

对很多人而言,像3D打印这种噱头除了用来印制没用的塑料雕像别无它用。

然而,随着今年3D打印关键专利的到期,使用金属、木头和纤维材料的新型打印机将大为普及,把工程界推到了重大历史性变革的顶端。

IHS Technology公司的分析师亚历克斯•乔司夫斯基(Alex Chausovsky)表示,市值十亿美元的国防工业走在这项革新的最前沿,而美国军方已经在打印制服、疗伤所用人造皮肤甚至食品方面作了巨额投资。

麻省理工学院的科学家们发明的“4D打印”技术创造出一些新型材料,这些材料遇到水等其他元素会发生变化。

这意味着将来有一天,打印的东西可能会根据不同的环境改变颜色。

在现实情况中,初始的步伐已经迈出。

去年末,英国航太系统公司把第一个打印的金属配件装在了旋风战斗机上。

该公司最近发布了一段动画视频,展示出他们认为这一星星之火终有一日可以燎原的地方。

其设想在一架飞机里打印另一架飞机,然后让它从起落架上起飞。

“这是一个长期过程,但我们的终极目标是利用3D打印技术完完整整地打印出一架飞行器。”航太系统公司3D打印部门负责人马特•斯蒂文(Matt Stevens)告诉法新社。

带来战争和政治革命

相比你能创造的东西,真正的3D打印更关乎你在什么地方创造它们。

能把打印机带到战区意味着战斗形式和国防工业的大变身,新美国基金会的未来战争专家皮特•辛格(Peter W Singer)评论道。

他说:“国防承包商们是想卖东西给你,但更想掌握未来50年的供应链。”

“但现在你的士兵将能在像阿富汗这样严酷的战争环境里用软件进行设计并打印出零件来。”

这可能导致军队对私有国防公司进行整体舍弃,将3D打印技术与机器人操作的流水线相结合也会大量淘汰余下的公司。

国防公司遭遇瓦解将带来巨大的政治影响,比如美国,国防公司被有意安排在全国各地,提供成百上千万的工作岗位。

辛格说:“技术革命给五角大楼和国防工业带来难以想象的挑战,但你绝不想在一场关键的大战中坐以待毙。”

3D打印甚至可能改变外交政策,例如打破经济制裁。

“美国曾制裁从战斗机零件到石油设备等所有商品。3D打印可以把经济制裁这种贯穿一代人或更久的外交政策之关键部分变成过时的概念。”辛格说。

减少武器制造的障碍会带来更加可怕的后果。

“想想中东那些炸弹制造专家把炸弹设计成日用品的样子或者单独作案分子打印一把塑料枪通过白宫的安检会是什么样子。”乔司夫斯基提醒道。

但这一切相比3D打印革新经济所触发的安全隐患来说都是无足轻重的。

如果有人能打印零售商品,那些依靠工厂廉价劳动力生产衣服和玩具的经济体将会深陷困境,面临随之而来的安全后果。

乔司夫斯基说,“如果你想知道3D打印的巨大威胁在哪里,想想中国经济有多么依赖低成本商品的领域。”