以色列太空项目的官员周日向国会小组表示,9月初Amos-6卫星炸毁,将导致以色列在未来几年面临通讯卫星的稀缺局面。

官员们也在争取额外的国家拨款,并称以色列在国际上几乎没有卫星出售。

科技部长奥菲尔•阿库尼斯(Ofir Akunis)向国会的科学技术空间委员会表示,以色列的空间项目缺少开发SHALOM卫星的资金,这是与意大利的合资项目,预计2021年投入使用。

9月1日,美国太空探索技术公司SpaceX的无人“猎鹰9号”火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角进行预发射测试时爆炸,一同焚毁了以色列Amos-6卫星。此前Facebook计划利用以色列Spacecom公司建造的Amos-6为撒哈拉以南的非洲提供高速互联网服务。

在此次爆炸发生数月之前,2015年11月Amos-5卫星与地面失去联系,这颗卫星是四年前从哈萨克斯坦发射的。

Amos-6是以色列所建造的最大和最精密的卫星。参与过Amos-3和Amos-4的前项目经理大卫•祖斯曼(David Zusiman)表示,Amos-6本应要替代一些老化的卫星,比如说Amos-2。按照保险政策,Spacecom也将由以色列航空航天工业公司(IAI)赔偿1.73亿美元。

但是,以色列空间官员周日在会见国会委员会时,表示要为陷入困境的卫星项目争取更多的政府资金,包括近期炸毁的Amos-6以及早前受损的Amos-5。

立法者也声援应提高政府对空间项目的投资。阿库尼斯坚称,财政部长摩西•卡隆(Moshe Kahlon)已保证财政部会给予空间项目更多帮助。不过,一位财政部代表则在会上表示,2017-2018年度国家财政预算的资金是不可能再重新分配的。

以色列航天局局长伊萨克•本•伊色列(Yitzhak Ben-Yisrael)说:“以色列需要三到四颗通讯卫星同时运行。然而我们现在进入了一个只有两颗卫星的阶段,我估计这个阶段可能要持续至少两年。这是一个问题。”

他补充道:“传输供应量只能说是勉强够用。”他还指出,以色列目前的通讯设施仅包括两条水下电缆以及两颗尚存的卫星。

本•伊色列的担忧引起了科技部理事长佩雷兹•瓦赞(Peretz Vazan)的共鸣,他警告以色列正面临着通讯卫星紧缺的局面。瓦赞表示,以色列连一个国外的新订单都没有拿到。他还表示,尽管政府分配给空间项目的资金(2017年7800万谢克尔,2018年8600万谢克尔)相比前几年来说有所提升,但是还是远远不够,仅占到3亿谢克尔支出的四分之一。

阿库尼斯在会上宣布,以色列与法国合作的农业卫星VENUS预计将在2017年5月或6月发射。但他也承认,现在还没有资源去开发SHALOM卫星。2015年以色列与意大利签署谅解备忘录,共同出资建造SHALOM卫星项目。

瓦赞补充道:“VENUS是最后一个财政部出资的项目,现在它已经没有资金来帮助其它项目了。”

爆炸发生后一天,本•伊色列对于Amos-6可能损害中国信威集团以2.85亿美元收购以色列私营企业、Amos的通信卫星运营商Spacecom的交易表示了担忧,交易约定的条件是Amos-6成功发射运作。这项并购并未在周日的委员听证会上提出。

不过本•伊色列还表示,他相信此次爆炸不会阻挡投资者与以色列科学家的合作,以色列有着良好的声誉,此次爆炸的责任在于美国的SpaceX,而不是以色列的Spacecom。

为了确保以色列公司能重新按时生产新卫星,本•伊色列建议以色列政府设立“国家目标”,建立发射新的通讯卫星的时间表。他还敦促政府要立即取得卫星的关键部分,从而加快生产速度。

阿库尼斯表示,他已致信以色列总理本雅明•内塔尼亚胡(Benjamin Netanyahu)、国防部长阿维格多•利伯曼(Avigdor Liberman),以及财政部长卡隆,“评估已有的初步资金,尽早采购。”

阿库尼斯表示,本月初他与卡隆谈过,卡隆保证“将尽全力提供帮助”,也表示将成立委员会为融资提供推荐。

但一名财政部代表则在会上表示,科技部预算随后会分配到各个公司,大幅度的提高将很难进行分配,至少对于2017-2018年是如此。

她说:“我们断定,2017-2018年度的预算框架已成定局。”