美国知名科技博客作者罗伯特•斯考伯(Robert Scoble)说,大数据时代隐私或许已死,但是没有必要对那些收集我们信息的公司感到恐惧。

大数据革命已经开始。由于大量智能设备的出现,未来还会有更多新设备面世,现在的公司比以往更了解我们的信息。委婉地说,隐私已经慢慢成为一个过时的词。但是斯考伯并不担心。在一次活动上,斯考伯说:“收集大数据听起来让人害怕,但是如果你接受它,你会获得诸多益处,如果你不接受,则不会对你有任何用处。”

斯考伯到以色列参加几项和可穿戴设备技术和物联网相关的活动。他在JVP公司赞助的一次活动中说,这些数据将来自每一个角落。这些技术几乎能将传感器和所有东西结合起来,用于收集我们生活中方方面面的数据。这些信息将会流向企业,企业通过各种方式将数据应用到从产品营销到监控人类健康等各个领域。

斯考伯说,无论是目前正在收集的还是未来还会产生的数据量都大得惊人。“到2020年,世界上将会有500亿部设备接上互联网,收集所产生的数据。”他列举了几种可能性,包括衣服植有传感器,能够监控我们的心跳和血压;汽车植有传感器,能够检查运行速度和道路警示;冰箱植有传感器,能够检查我们是否需要牛奶并且向我们发送短信,或许还会带上某家牛奶店的优惠券。

“连脆谷乐也会‘收集’你的信息,”斯考伯说,“巴西已经有一家食品杂货连锁店使用Primesense公司的摄像机。这些机器是在以色列研发的3D动作摄像机,非常灵敏。它们密切留意你的购物习惯。如果你拿起一盒脆谷乐然后又放回架子上,摄像机会注意到并且记录这个信息,然后商店可能会给你一个促销价,让你重新拿起它放到你的购物车里。或者它们会注意到你购买了一些饼干,然后你可能会在智能手机上受到一条信息,告诉你“不要忘了买牛奶。”

斯考伯说,物联网迎来的数据收集和分析的新时代可以被称为“语境时代”,这个名字恰巧也是他和另外一个科技博客作者谢尔•伊斯雷尔(Shel Israel)共同撰写的新书的名字。“这不仅仅只是收集数据,而是通过使用数据为我们提供服务。当然,也会向我们推销产品。” 斯考伯说,“传感器的成本正在下降,电脑不断微型化,网络速度不断加快,数据储存设施也比以往任何时候都要大。将这些东西放在一起,为创造一个情景型的操作系统提供了必要条件。”

像谷歌这样的公司可能会打造这样的一个操作系统。斯考伯说:“举个例子,如果有人给你打电话,谷歌会检查你的谷歌日历,看看你是否在忙,然后可能发送一条信息告诉呼叫人稍后再打过来,而你什么事都不需要做。”

腕表和其他设备的传感器可能记录脉搏、血压和其他重要生命体征,并反馈给医生。如果出现危险情况,医生就会收到预警。电灯能够根据我们的使用习惯自动开关,节省费用。当婴儿需要喂食或者换尿布时,传感器也能够提醒父母。应用程序可以在我们出行之前检查行程和交通情况,建议我们早点出发避开高峰时段。

斯考伯说,可以利用数据来为我们提供服务,为我们提供产品和服务的公司也能从中受益,利用数据的方法是无穷无尽的。斯考伯说,也许用“数据收集”这个词更具有政治正确性,但是实在没有必要拐弯抹角。“我们说的是监控,而在未来,世界到处都有监控。”

斯考伯说,我们已经在“监控”下生活相当长一段时间了。他还说,物联网只是将许多人很久以前就接受了的东西再延伸拓展。“银行和其他金融机构早就掌握了我们的信息。他们对我们的信息还是比较负责的,医生和保险公司也是一样。这么多年来,我们信任信用卡公司,把很多个人信息提交给他们。他们也尽力保证我们信息的安全。”对于收集到的大量数据,谷歌自己也没有做过分的事情,只是通过数据运算了解我们的兴趣所在,向我们推送广告,我们也有不去点击这些广告的自由。斯考伯说:“我们目前看到的只是收集到的数据在规模上的增长,我觉得我们可以信任市场环境。”

“每当新技术出现的时候,总会有人怀疑它的安全性。这是一个衡量利弊得失的问题。举个例子,车祸会夺去人的生命,但是对于我们大多数人来说,我们从汽车得到的益处大于在意外事故中死亡或者受伤的风险。”斯考伯说,使用信用卡也是一样,我们将会从互联的世界中获益也是一样。

斯考伯以他的亲身经历作为例子。“最近,我坐在准备从芝加哥飞往旧金山的飞机上,但是起飞时间延误了。我的智能手机上安装的一个应用程序和航空公司确认后,通过短信告诉我那个航班取消了。这个应用程序上有我的信用卡信息,所以它询问我是否要买一张其他航班的新机票。等我确认之后,我就这样在座位上完成了购票。”

“两分钟后,机长在广播里宣布航班被取消,而航空公司在当晚没有其他的班次。所有人都要在芝加哥滞留一晚。后来发现,那晚的最后航班上,只剩下三张票。多亏了我连接上了网络,并且信任应用程序使用我的个人信息,我才买到了其中一张票。”

这件事概括说明了大数据的未来,斯考伯说:“并非人人都会接受它,但是接受的人能够得到更多的好处。在芝加哥的那一晚,我赢了一场‘生活游戏’,我相信接受这个由数据来连通的未来的人也会赢得胜利。”