萨姆森总理奖(Eric and Sheila Samson Prize)是世界可替代燃料创新领域最大的奖项,奖金为100万美元。今年的得主之一发明了低成本太阳能电池,这种电池即使是在阴天也可以正常工作。另一位得主采用人工光合作用将太阳能转化成氢燃料。以色列总理内塔尼亚胡和以色列科学技术与空间部部长雅可夫•佩里宣布了获奖者名单。

两位获奖者分别是来自瑞士的迈克尔•格拉茨(Michael Grätzel)教授和来自美国的托马斯•迈尔(Thomas Meyer)教授。他们都是可替代能源领域的专家,从几百位候选人中脱颖而出。这几百人的创意和项目是从交通运输可替代能源总理奖竞赛中选拔而出的。这项竞赛从去年开始。最终获胜者由国际专家委员会选出。由以色列理工学院前任院长伊扎克•阿普鲁瓦(Yitzchak Apeloig)带领的专家组向理事会推荐人选。奖金将由获奖者均分。

格拉茨是洛桑市瑞士联邦理工学院光子学实验室的主任,他研发并不断完善Grätzel电池。这种电池采用对燃料敏感的物质,通过模仿光合作用过程,将光能转化为电能。太阳能电池可以很薄,不需要像其它电池一样添加硅,因此其成本只是其它电池的一半。而且它使用一种和植物体内叶绿素类似的天然染色体,将太阳光转化为能源。

这种染料是从水果和梅子中提取的,吸收太阳光来产生正负电荷从而产生电流。这种系统可以在即使光线很弱的时候正常工作,如阴天或者在阴暗处。

格拉茨已经发表了900多篇科技文章,同时他也获得了很多奖项,其中包括欧洲创新技术奖、列奥纳多•达•芬奇奖、千禧年技术创新奖以及以色列理工学院Harvey奖。此外,格拉茨还被《科学美国人》杂志评为世界50强研究专家。

迈尔是人工光合作用领域的开拓者。在人工光合作用下,水分子被分解成原子,从而产生氢气和氧气。这是一个化学过程,通过模拟光合作用来实现释放氢气的目的。氢气会经转化成为能源。用这种方法产生的氢能源做燃料干净环保,燃烧后的产物只是水。

格拉茨的太阳能电池已用于商业用途。人工光合作用仍处在试验阶段,但它被视作可替代能源领域最重要的研究之一,因为它有望将太阳源用于能源生产,包括在夜晚。

来自南卡罗莱纳大学的迈尔是北卡罗来纳大学能源前沿研究中心太阳能燃料和下一代光伏能源领域的负责人。他是美国国家科学院的成员,已经获得了来自多个组织授予的奖项,其中包括国家科学院、美国化学学会、欧洲光化学协会、美洲光化学学会以及亚洲大洋州光化学学会。

本次颁奖时间将设在12月3日,作为国际可替代燃料大会“能源选择峰会”的一部分。目前由埃亚尔•罗斯内尔(Eyal Rosner)和克伦•哈萨德(Keren Hayesod)牵头在以色列总理办公室设立的能源选择计划正在宣传这次峰会。此次峰会已经是第二年举办,届时来自世界各国的政府官员、国际专家以及高级投资者将会齐聚会场。峰会旨在建立平台,探讨可替代能源领域的国际政策,并将以色列定位为在这一领域努力和知识的领先中心。

评论这项奖项时,内塔尼亚胡说,“我们正在继续多年以来的巨大努力,这样我们就无须再受制于原油价格的波动。这个奖是对研究者努力的赞赏。”据科技部部长佩里称,“这个奖代表了以色列政府在可替代能源领域对新技术的执着,这对于以色列的经济、安全、科研和社会等方方面面都至关重要。”

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