以色列总理内塔尼亚胡和中国国务院副总理刘延东于3月29日在耶路撒冷以色列外交部共同启动2016年中以创新合作联合委员会第二次会议。该委员会是中以政府间最重要的平台,根据刘延东在2014年访以期间和内塔尼亚胡签署的协议创建。第一次会议于2015年1月在北京举行。

内塔尼亚胡和刘延东宣布启动双边自由贸易协定谈判,中以关系由此迈出重要一步。

内塔尼亚胡表示:“今天,我很高兴能够听到刘副总理说中国已经做好了与以色列开始自由贸易协定谈判的准备。这是一个重大发展,我们也已经准备好马上进入谈判。我们有众多可以合作的领域,我们也对此进行了讨论,包括医疗保健、远程教育、农业、海洋农业和信息技术等。在人类致力开拓的每个领域,中以合作都能产出丰硕成果。我们相信以色列会是一个绝佳的合作伙伴。”

刘延东则表示,中国很高兴能与以色列开始自由贸易区谈判,并表示中国非常愿意通过合作造福两国人民。她还指出,以色列以创新闻名于世,中以将携手推进重大合作项目。

以色列政府新闻办公室于周二发布的一份声明表示,贸易协议一旦生效,双边贸易额(目前约为80亿美元)将翻一番。该自由贸易协定将包括商品和服务贸易、经济和技术合作,将能推动两国GDP增长,促进投资,为两国带来重大经济效益,是加强双边经济关系的重要一步。

声明称,中以贸易协定将对多个问题进行讨论,包括消除双边贸易障碍,放松进入双方市场的限制将有利于商品的进出口,还将解除标准化和监管领域的限制。

中以创新合作联合委员会第二次会议由以色列外交部和中国科技部领导和主持召开。数十个政府部门和机构(包括外交部、科技与航空部、经济产业部、首席科学家办公室、卫生部、教育部、文化体育部、能源部、农业部和专利局)以及高等教育委员会、国家科学基金会和两国一流大学均参加了会议。

两国在会议期间签署了有关便利签证、联合科研、农业、高等教育、文化等领域的13项合作协议。

刘延东当天还会见了以色列教育部长贝内特,随后出席首届中以大学校长论坛并发表演讲。论坛后,刘延东与贝内特共同为“以色列留华同学会”揭牌,并见证签署中以校际合作协议。

据以色列电台报道,预计协议涉及投资额在未来九年将达到2.6亿谢克尔(约合6800万美元)。

以色列高等教育委员会希望在未来五年,到以色列留学的中国学生人数从目前的800人提高到3000人。

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