以色列驻华使馆今日发文称,以色列国宣布,自今年11月11日起,中以双方10年多次往返签证协议将正式生效。该协议是继今年1月中以实现持外交、公务护照人员相互免签后的又一重大举措。根据协议,中国游客将可以多次入境以色列,每次在以色列停留不超过90天。

中国和以色列于今年3月在中以创新合作联委会第二次会议上签署互惠协议,两国公民能申请十年多次往返签证。中国副总理刘延东和以色列总理内塔尼亚胡出席了协议的签署仪式。以色列是除美国和加拿大外第三个与中国签订此类协议的国家。

以色列驻华大使马腾说:“过去几年,我们见证了中以关系在旅游、投资、学术和文化交流等多个领域的持续发展。我相信,在中以建交25周年即将到来之际,新的签证政策将提升两国人民的关系。”

以色列驻华使馆发言人裴俐表示,近年来,中以关系在多领域迅速发展,既有像联合工作组和创新合作联委会这样的政府间平台,也有贸易、双边投资、文化、学术和旅游等方面的合作。我们期待签证协议将让两国合作得到加强。

以色列旅游部长亚利夫•勒文此前表示,十年签证的开启是以色列政府打开中国旅游市场的重要举措。中国是以色列旅游部重点关注的市场,以色列已采取有效措施提升赴以旅游的中国游客数量。这些措施包括:以色列旅游部增加开拓中国市场的预算;与海南航空合作于2016年4月开通北京和特拉维夫之间的直飞航线。为迎合中国游客的特殊需求,旅游部也着力改善旅游基础设施,例如邀请中国厨师为以色列厨师教授中餐课程,以及为导游开设中文课程等。

他说:“以色列旅游部推出的系列活动将大大提高中国访以游客的数量,有助于释放来自中国的旅游潜力。”

以色列旅游部称,近年来中国游客数量的增长速度喜人,2015年访以游客人数与2014年比增长了43%,与2013年比增长了86%。这一趋势在今年上半年得到延续,中国游客数量与去年同期比增长了45%,与2014年比增长了82%。在今年六月份,中国游客数量与去年同期比增长高达93%。以色列旅游部希望到2018年中国游客人数增加至10万。

一份年度入境游调查显示,在访以游客中,中国游客的平均消费最高。平均每位中国游客在访以期间的消费额为1947美元,而全球游客的消费额为1600美元。

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