周日,中国犹太后裔在开封点亮了九烛台第一支蜡烛以庆祝光明节的到来。

数十名开封犹太后裔以及来自以色列Shavei组织的成员出席了该庆祝仪式。该组织致力于帮助在各地犹太后裔建立与以色列之间的联系。

“中国犹太人继承了马卡比人的精神。”Shavei主席迈克尔•弗伦德(Michael Freund)说道,“即使是在遥远的开封,犹太人顽强的精神之光依旧闪耀着。开封犹太后裔是中国与以色列之间的特殊纽带。”

研究人员表示公元8、9世纪波斯及伊拉克犹太商人沿着丝绸之路进入中国,并在当地建立了犹太社团。14至17世纪,明朝犹太商人的数量达到顶峰,约有5000人。当地还有犹太会堂、拉比、教育机构以及犹太墓地。

随着时间的推移,与异族通婚或是皈依伊斯兰教及基督教大大减少了犹太人的数量。到19世纪中期, 原来的犹太社群已经基本上消失,但部分犹太后裔仍然保留中世纪时的姓氏,并依旧保持着一些犹太特性和习俗。

如今,开封犹太后裔人数大约在1000人左右。

弗伦德表示:“经历了数百年的同化后,越来越多的开封犹太人试图寻根,接受自己的犹太身份。这些开封犹太后裔正努力了解犹太特性。我们愿意帮助他们寻找自己的根源。”

为期8天的光明节是为了纪念公元前167年犹太人从希腊塞硫古王朝安条克国王手中夺回第二圣殿的历史。