作为全球最大的小额贷款和财富管理公司之一,宜信公司如今正在以色列积极寻找投资机会。宜信与久经沙场的投资商谌有全(Tayman Kan)和本杰明•韦斯(Benjamin Weiss)建立合作关系,在以色列成立宜信以色列创新基金(CEIIF),是该公司首个聚焦以色列的风投及私募股权基金。

到目前为止,该基金已向中国投资人筹资3000万美元。本杰明•韦斯表示,融资过程证明了中国投资行业对以色列的热情和信心。

韦斯说:“我们在八月中旬筹得上述款项,那时正是中国经济多年来最低迷的一周。”

在那个星期即8月10日开始的一个星期里,中国股市崩溃。而中国政府把人民币的汇率下调了3.5%,在世界金融市场掀起轩然大波。

“尽管当时投资圈内充斥着各种恐惧,但我们发现投资者对与宜信以色列创新基金合作的想法非常热忱。事实上,我们曾考虑是否应该把‘以色列’加入基金名称,以吸引尽可能多且广泛的投资商,但市场人员告诉我们一定要加上‘以色列’。”韦斯说,“这表明以色列在中国的名声非常响亮。”

通过宜信公司,越来越多投资商将有机会成为创业国度的一部分。韦斯表示,主要在P2P小额贷款领域被熟知的宜信公司已在中国建立起很高的品牌忠诚度,拥有大量用户。P2P小额贷款是指小型股东能按银行利率贷款,以完成特定目标或实施特定项目。近几年来,随着在财富管理业务更上一层楼,宜信开始向高资产客户推广基金。

“直到现在,他们也还在推广属于其他企业的基金。”维斯补充道,“这是他们首个真正与自己合作的基金,而宜信希望该基金将能成为其他此类风投基金的典范。”

韦斯表示,这项新基金主要把重点放在以色列的私营科技企业上,也会考虑英美的投资机会。感兴趣的投资领域包括科技、媒体、电信、智能材料以及医疗保健等,特别是高端领域如基因组学、增强现实及虚拟现实技术和“疏通网络堵塞的技术,视频和其他涉及大量数据的用途会导致数据负荷过重,造成网络堵塞。”

韦斯及其合作伙伴均是以色列企业的投资老手。2011年,他们的iNetworks 360基金是增强现实初创企业Pebbles Interfaces的首个种子投资商,后者最近被脸书收购。此后,他们又投资了另外10家以色列公司,包括Corephotonics、Saguna网络公司和Silentium。

尽管很多分析人士担心中国会由于内忧开始退出国际投资市场,但韦斯相信不会出现什么问题。

“实际上,用‘中国’来形容一个有着13亿人口的国家是不可能的,这个国家包含着很多‘中国’。”他说,“其中很大一部分‘中国’都需要利用以色列初创企业和成熟企业摆上台面的技术。尽管中间存在一些障碍,但中国有着众多机会,掌握的资金绰绰有余,能够确保以色列科技企业在未来多年与中国企业和投资商进行合作。”