以色列-法国合作团队的一项新研究再次迈出了人类的一小步,推进了月球是由地球和某构造相似的巨大物体相撞而成的这一月球起源假说。

该研究有助于解释为什么地球和月球岩石几乎有着一样的组成物质,同时又有别于太阳系其他天体的构成物质。

以色列理工学院和波尔多大学的科学家通过模拟太阳系初形成时的环境,进行了一项模拟研究。当时,原始地球不断受到其他众多准行星的撞击。科学家相信,其中某次大型撞击后的碎片就形成了今天的月球。

此前,科学家通常认为形成月球撞击中产生的轻物质和地球构成物质是迥然不同的,但新研究表明那种观点是错误的。

作为该研究作者之一的以色列理工学院哈加伊•佩列茨博士(Hagai Perets)告诉《自然》播客:“如果和地球相撞的物体与地球的构造物质不同,我们应该看到月球和地球有着不一样的组成物质。”但事实上,“它们几乎是一模一样的。”

因此,地球和月球上的岩石只存在相对细微的差别,科学家解释道。

“从物质组成的角度看,地球和月球几乎就是孪生兄弟,两者的构造差别至多只相差毫厘。”以色列理工学院天体物理学家兼该研究主要作者亚历山德拉•马斯特罗博洛-巴蒂斯提(Alessandra Mastrobuono-Battisti)向Space.com网站说。

“最令人激动和惊奇的是发现我们可以为三十多年的谜团提供新的线索。”同为天体物理学家的佩列茨补充道,“具有相同构成物质的相撞天体并不罕见。”

人们通常认为地球形成于45亿年前,而月球则在地球形成不久之后形成。

“研究结果表明地球和月球的相似构成物质可能是某次巨大撞击后的自然产物。”Space.com网站写道,“研究人员表示,该理论也解释了两者与太阳系其他天体组成物质不同的原因。”

以色列理工学院的两位科学家及其来自波尔多大学的同事肖恩•雷蒙德(Sean Raymond)在4月9日的《自然》杂志上详细阐明了他们的研究结果。