哈马斯地道的威胁及其不可知性,实际上比起射向以色列的火箭弹威胁更加严重。但如果检测方法得到改善,这样的情况会在将来出现变化。然而,目前看来,在周四勉强制止了一个即将发生在艾希柯(Eshkol)地区的大型攻击之后,以色列出动地面部队前往寻找、探测并且摧毁这些延伸在整个边境地下的通道网。

准将米基•埃德尔斯坦是派往加沙的部队的指挥官。他告诉记者说,2013年10月发现了一个进攻地道,其入口是在拉法赫城(Rafah)的一个平民家中的后院。

预备役准将施米•丹尼尔是前任战斗工程师兵团的指挥员。他描绘了一个更加复杂的情况。周四,他在第二新闻频道中说,地道的进口竖井都位于平民的家中,当部队抵达之时,他们已经在入口处倒满了新拌的混凝土。

一旦检测到了地道,SAMUR部队擅长反地道行动的士兵就会把一个机器人放进竖井。战斗工程师特种部队学校的指挥官伊多少校在几个月前的一次电话访问中说,这些机器人能够将视频发送回地面的小分队,并且能够对地道的轮廓进行绘图。

然后,军队会从精英军犬特种部队(Oketz unit)派遣能够检查爆炸物的军犬进入地道。在周四,该部队的一个士兵在基布兹Sufa附近的一个地道里面受伤,一条军犬被杀。一般情况来说,如果军犬检测到了爆炸物,部队就会派遣一个清除爆炸物的机器人。

只有在那个时候士兵们才会进入黑暗的地道。最近发现的一些地道的深度超过60英尺,长度超过1英里。许多地道都扩散到边境附近,拥有多个出口,所以能够进行更加复杂的攻击。目前军队至少发现了八条地道。传闻至少有30个进攻地道。所以,部队说,目前正对这些地道进行“全面侦查”。

伊多少校说,摧毁这些地道比检测它们容易多了,但是仍然存在一定的难度。

可以从空中对这些地道进行攻击。预备役准将阿萨夫•阿格蒙是费舍尔航空和空间战略研究所的负责人,曾经是空军飞行员和指挥员。他说,这些由混凝土强化的地道很容易被从飞机投下的标准级一吨炸药炸破。

但是,一位退役的战斗工程师兵团的指挥官说,这些由空军军械造成的毁坏是很有限的,并没有造成大范围的破坏。他判断说,为了彻底清除一个地道系统,必须把重型钻孔设备带到地道中去,并且需要在整条地道各个位置都布置数百磅的爆炸物。

最后的阶段具有高度危险性,因为能够从远处看见钻孔设备,在战争区域运送爆炸物也是非常危险的事情。上尉阿维夫•哈卡尼是南方司令部的首位反地道军官,2004年5月,他和四位士兵一起坐在一个满载爆炸物的装甲运兵车上前往加沙地带的地道,在路上遭到反坦克导弹的攻击而丧失了生命。

军官们说,目前行动的目的是为了消除地道威胁。从技术的角度上说来,这次行动需要两周的时间。

以色列总理本雅明•内塔尼亚胡在周五的全国讲话中说:“我们不能够保证此次行动的100%的成功,但是我们为了得到最大的效果会竭尽所能。”