麻省理工学院近日公布2015年年度35位科技创新俊杰名单,旨在表彰对世界产生巨大积极影响且有望继续做出更大贡献的年轻研究人员,其中以色列有三位科学家入选。

这三位科学家分别是吉拉德•艾弗罗尼博士(Gilad Evrony)、西加尔•卡多奇(Cigall Kadoch)和瑞奇•穆勒(Rikky Muller),均符合麻省理工学院严格的选拔标准,“是推动新一代技术突破的杰出人士”。

麻省理工学院35位35岁以下科技创新俊杰名单自1999年起开始遴选研究工作极具改变世界潜力的年轻创新人士。获奖名单于上周在麻省理工学院《科技创业》杂志承办的年度世界新兴技术峰会(EmTech)上公布,获奖者来自生物科技、材料、计算机硬件、能源、交通、通信和网络等领域。

艾弗罗尼因其对脑细胞的新发现赢得外界认可——通过分析单神经元的DNA,了解神经细胞的突变过程及大脑的生长和发育过程。艾弗罗尼向《以色列时报》表示,该技术表明每个大脑的不同部位都在发生着无数基因突变,而在此前的研究中这些突变是不可见的,“这一发现或将有助于解释多种病因未明的神经性和精神疾病。”

该技术有望能解开人体和大脑中每个细胞的基因突变数量之谜,艾弗罗尼表示“这个关键谜团”对“了解所有基因疾病的起源非常重要。通过测定基因突变率,我们将能看到基因突变的扩散途径及其可能对大脑造成的影响。”

从另一个角度发展医疗技术的瑞奇•穆勒及其同事把重点放在创新医疗设备的研发上,用于研究和治疗神经系统疾病。在穆勒的领导下,由其联合创立的Cortera 神经科技企业已成为美国国防高级研究计划局一个项目(奥巴马政府“脑计划”组成部分)的主要参与成员,该项目旨在研发神经科学技术,作为治疗神经精神疾病的手段,包括重度抑郁和创伤后应激障碍。

据世界卫生组织预测,神经精神疾病约占全球疾病负担的31%。此外,Cortera已面向神经科学研究和发现推出一系列特有产品。

此外,西加尔•卡多奇在斯坦福大学完成博士论文时发现细胞内名为BAF蛋白复合物的基因调控因子和一种罕见癌细胞滑膜肉瘤之间存在联系。随后她和她的同事发现BAF突变至少与20%的人类癌症相关,打开了突变BAF靶向药物研究的大门。