“食品是以色列科技下一重要领域。”企业家及投资商罗恩•安东诺夫斯基(Ron Antonovksy)表示,“我们正从创业国度转向食品科技国度。”

日前在特拉维夫郊区举办的首届食品科技大会就展示了相关食品技术,汇聚了以色列国内外的企业家、企业高管以及学术界人士,共同见证以色列研发的食品科技如何帮助制造商生产出更易储存、成本更低以及更加健康的加工食品。安东诺夫斯基表示,这是食品加工行业的三大黄金标准,他为以色列国内外的企业提供咨询,并帮助这些企业与以色列初创企业进行商业配对。

例如,以色列一家名为DouxMatok的初创企业研发了提高糖分和其他甜味剂甜度的技术,帮助制造商减少糖的使用,同时保持能够满足消费者的甜度。利用一项基于纤维的专利技术,DouxMatok在食品和饮料中加入经过化学处理的糖分或多元醇分子,加强了消费者味觉感受器对糖分的敏感度。

DouxMatok已研发出提高甜度的蔗糖、葡萄糖、高果糖浆以及糖替代品如麦芽糖醇、木糖醇和赤藓糖醇。在英国进行的试验表明,消费者不能区分出“真正”的甜味剂和DouxMatok产品。

已成食品科技翘楚

安东诺夫斯基表示,以色列是因为明尼苏达的一个代表团才踏上了成为食品科技国度的道路。他向以色列国内外的企业推介了有利于解决问题的以色列创新技术。

“当时通用磨坊公司正在寻找一项能够增强其食品营养价值的技术,他们听说以色列有很多先进的技术,所以他们问我能不能帮他们与以色列初创企业建立合作关系。”安东诺夫斯基说,“我越仔细观察食品科技领域,越发现以色列已达到世界领先水平,不过研发和产品开发是在多个不同背景下完成的,还没有人把全部活动归纳成类,作为食品科技推广。而这正是我们希望能够通过此次大会解决的问题。”

大会发言人包括以色列国内外高校和大型企业代表如Tnuva、Strauss及Osem,共同商讨健康和生产等议题以及影响食品科技的消费者趋势、产品研发知识产权保护和健康问题等。其中,以色列食品行业制造商协会是此次活动的协办方。

“制造商感兴趣的方面包括更低的成本、更健康的原料、智能包装、完善生产系统以及提供高蛋白和其他营养成分的功能食品。”安东诺夫斯基说,“以色列在上述所有领域都拥有创新技术,我们还在此次大会中展示了部分技术。”

“进步而非革命”

一家名为Flying Spark的初创企业完善了一个可将果蝇制成高蛋白粉末的生产系统,可用于生产食品。

“昆虫一直是人类食物的组成部分。” Flying Spark联合创始人兼首席执行官伊兰•格罗尼克(Eran Gronich)说,“我们是世界首家利用果蝇幼虫生产蛋白质的企业。我们的蛋白粉是无味的,但蛋白质含量非常高,可添加至任何食品中,增加产品蛋白质含量。”

蛋白质向来是最重要也是最贵的营养物质之一,但格罗尼克表示果蝇幼虫可生产出大量既经济又安全(毕竟果蝇只吃水果)的蛋白质。该公司还被选中参加高端加速器项目MassChallenge(一位不愿透露姓名的专家表示,尚不清楚生产出来的蛋白粉能否被认定为洁食产品,但部分人士或将赞同遵守洁食标准的民众食用该产品)。目前,该公司正在以色列北部贝特谢安附近一只500升的大桶中养殖果蝇。

但消费者会购买用昆虫生产的蛋白质吗?

“我们知道西方人认为无法接受的事情在有些文化中非常流行,但的确存在文化适应的问题。” 安东诺夫斯基说,“自然,食物对我们来说是非常个人的一面,所以我们不能指望人们会做出彻底的改变,不管这些变化有多‘好’。食品科技应该是不断进步的,而不是掀起一场革命。”

“Flying Spark、DouxMatok和以色列很多其他初创企业研发的食品技术带来了‘背后’的好处,味道没有变化,但营养价值大幅飙升。这正是各个食品企业希望实现的目标,也正是以色列食品科技在带来其他好处之余必须做到的一点。”