以色列理工学院的物理学家近日证实了英国物理学家斯蒂芬•霍金(Steven Hawking)关于黑洞的一个开创性理论,霍金将很可能因此获封诺贝尔奖。

科学家通常认为任何物质都无法从黑洞中逃脱出来。但1974年霍金提出,黑洞正在逐渐萎缩。

该理论被称为“霍金辐射”,即黑洞可以释放亚原子粒子并产生热量,从而导致黑洞质量逐渐变小直至消失。

但40多年以来,由于逃离黑洞的光粒子太小而无法捕捉, “霍金辐射”从来没有得到证实。

去年,以色列理工学院物理学家杰夫•斯坦豪尔(Jeff Steinhauer)教授和他的研究团队利用声波在实验室再造了黑洞环境,用于研究粒子在黑洞边界的行为。这个边界其实就相当于黑洞表面。

斯坦豪尔将他的论文刊登在了物理网站arXiv上,他在论文中表示,他将氦冷却到接近绝对零度(-273.15摄氏度),并对其快速加热形成阻止声波穿过的“屏障”,再造了黑洞环境,声波则可看做是黑洞中的光粒子。

实验期间,斯坦豪尔发现从这个声波黑洞中有一些形成声波的微弱能量泄露出来,这正像是霍金提出的辐射理论。

“这证实了霍金有关黑洞热力学的预言。” 斯坦豪尔在论文中写道。

英国诺丁汉大学物理学家西尔克•魏因富特纳(Silke Weinfurtner)同样在实验室再造黑洞环境中研究“霍金辐射”理论,表示斯坦豪尔的研究还不能有定论。

“实验很完美。”本周他接受《伦敦时报》的采访时说,“杰夫的表现令人惊叹,不过其理论还有待讨论。”

根据《伦敦时报》报道,论文正在网站上接受同行评审,专家正在检查是否有其他因素,比如由实验设计缺陷造成的小振动影响了斯坦豪尔的观察结果。

报道称,如果斯坦豪尔的实验结果被业界接受,其将成为迄今为止支持“霍金辐射”理论最有力的证据。

大量报道称,霍金可能会因为斯坦豪尔的研究赢得他的第一个诺贝尔奖。

具有讽刺意味的是,英国学术界抵制以色列,而霍金作为抵制活动的支持者,在2013退出了由时任以色列总统希蒙•佩雷斯(Shimon Peres)主持、在耶路撒冷举办的学术会议。