以色列Chip PC公司首席执行官史洛米•尼达姆(Shlomy Nidam)称,瘦客户机系统对企业有重大影响。这里提到的系统没有硬盘驱动,而是连接着装载企业所需软件的应用程序服务器。尼达姆说:“我们的许多客户得以降低管理电脑系统的成本,因为所有的管理都是通过一个中央单元来完成的,而不是组织内部的零散式管理。而且和市场上其他一些瘦客户机系统不同的是,我们能够大幅度减少机器的能源消耗。”

一套瘦客户机系统(精简型电脑系统)的全部组件只有一个显示器,一个键盘,还有一个小盒子,里面装着闪存驱动器和用于连接网络线缆的端口。闪存驱动器内含该设备的操作系统,其所使用的全部应用程序都来自本地或者远程的服务器。Chip PC公司的大多数款式都基于Linux操作系统。随着云计算日益流行,瘦客户机计算也不断增长。戴尔、惠普和其他大型的电脑制造商正在增加他们在瘦客户机市场的规模。

尼达姆说,作为Chip PC公司的客户之一,沃尔玛很好地展示了瘦客户机系统的各种优势。“在和我们合作之前,沃尔玛拥有一个大型的信息技术部门。每一队技术管理员都要负责一个部门或者一片区域。超过1000名员工维护着用于存货清点和通信等用途的办公室电脑。现在,沃尔玛的信息技术维护部门只有两名员工,他们从一个地方管理着全美国9000多个分部的电脑系统。

这个举措为沃尔玛节省下一大笔钱,并且提高了运作效率,增强了运作安全性。尼达姆不好意思地说:“有一个不足,沃尔玛公司的人说我增加了美国的失业人数。我们把许多系统管理员和电脑员工送回了求职市场。”

如今市场竞争非常激烈,像其他诸多公司一样,沃尔玛必须以各种方式在各种地方降低成本。云计算的基本原理是,应用程序都安装在中央服务器上,通过网络或者互联网“分发”给用户。

尼达姆说,谷歌的办公和邮件服务就是很好的例子。许多公司不再使用微软的Outlook和办公软件,而选择使用谷歌的在线邮件和办公应用来满足日常办公需求。这样的做法能够节省在软件注册和储存方面的开销。谷歌的注册比微软公司的注册便宜得多,而且公司只需要为他们实际使用的储存空间付费。尼达姆说,除了把操作系统连到云端外,瘦客户机基本上卸载了所有东西,,这正是下一阶段的发展趋势。

尼达姆说,企业客户会很自然选择戴尔或者惠普的产品。但是Chip PC公司具有这些巨头没有的优势。他说,“我们专注生产低能耗系统。我们的设备能够减少传统电脑99%的消耗。这使得我们的设备很环保,而且能够节省费用。这就是我们出色的地方。我们设计的设备能够在最少的能源条件下使用,也就是在3瓦特和6瓦特之间。”这只比iPad的耗能多了3.32瓦特。但相较之下,传统个人电脑的运行需要消耗20到60 瓦特。尼达姆补充说,能源的节省和管理上的节省同样重要。只需要一个人,就能够从一个控制台上控制成百上千个系统,而不需要整个团队的员工来维持信息技术的运行。

评论家认同尼达姆关于管理的说法,但是他们还补充说,随着个人电脑价格的下跌,整体机和瘦客户机的价格区别并不是很大。在本地桌面上对服务器的工作进行备份,以防网络出现问题,这也可能是个不错的想法。有分析认为,瘦客户机的唯一缺点就是,他们需要的任何备份文件都是在网上的,如果用户无法连接上服务器,业务也不得不停止。

尼达姆没有为这些问题辩解,这正是他强调节省电力的原因。“这样的观点也适用于云计算。但是这样的担忧并没有阻止企业向云计算发展。”尼达姆说,“网络连接和储存都有足够的资源,哪怕出现问题,当网络恢复的时候,工作也都能够继续。”个人电脑制造商不能减少他们整体机的能源需求,却能够减少瘦客户机的能源需求。“我们发现这在很多方面都是非常具有吸引力的,包括经济上、社会上和环境上。”尼达姆说,“我们的客户喜欢这样的想法,在对自身好的同时,也要对环境有益。”