以色列初创企业LinguisTech Solutions Ltd.发布了一款名为EZSpeak的软件,帮助用户掌握正确发音,快速学讲英语。

用户通过EZSpeak对着电脑讲话,之后电脑会分析他们的发音水平并为每个用户量身打造学习计划。这种方法让用户得到即时评估和反馈。个性化的练习计划旨在教授用户英语口语技能,帮助他们掌握那些令英语非母语人士头疼的发音。

LinguisTech耗资300万美元开发这款软件,并表示,其售价将远低于目前市场同类产品。

LinguisTech正计划加大资金投入,以支持这款软件的推广和销售。该公司将把目标锁定在以中国为主的英语作为第二语言(ESL)市场上,目前正在为中国市场、拉丁美洲和美国部分母语为西班牙语市场寻找经销商。

EZSpeak成功在北京语言大学进行了试用。LinguisTech在一项声明中表示,试用两周后的结果分析显示,参与试用的用户发音优化了80%,讲英语也更加自信。

LinguisTech首席执行官卡菲尔•亚当(Kfir Adam)表示:“在ESL教学资源和工具方面,EZSpeak是目前唯一一款既提供语音规则教学,也提供实际语音训练的软件”。亚当是该软件开发团队领导。

这款软件针对美式英语,包括不同发音的解说和示范视频短片以及用户主导的人机对话。

课程结构确保用户能够循序渐进逐一掌握每个概念。因此,用户能够在逐渐的进步中提高自信心。

亚当表示,这款软件的开发耗时三年,把语音识别技术、信号处理和专门开发的算法同英语语言能力结合起来。

这种语音识别技术基于对最小语音单位音素发音的识别和评估。EZSpeak使用LinguisTech自主语音识别引擎,该引擎基于算法,能够区分不同发音,并对讲话人的每个发音进行打分。每个发音得到相应的颜色——绿色代表发音进步,蓝色代表发音没有变化,红色则代表发音退步。这种方法让用户重点掌握每个发音,而不是记住各种表达然后尽力模仿。

该软件开发团队由语言学家以及语音识别、外语学习和软件开发领域的专家和科学家组成。团队成员所讲的语言五花八门。

全球ESL市场是教育行业中规模最大、增长最快的细分市场。根据LinguisTech提供的数据,这一市场年增长率为25%,预计到2017年市场总值将超过1930亿美元。

中国是EZSpeak的主要目标市场之一,也是全球数字化英语教学资源和工具的最大买家。根据行业分析公司Ambient Insight,中国占全球ESL市场份额超过1/5。

LinguisTech旨在把目标锁定于中国中上层阶级家庭上。这些家庭年收入高达38000美元,人口达1亿,占全国总人口的14%。该公司表示,根据预测,这一阶层人口到2022年将达到4亿。

亚当引用该公司在美国进行的研究表示:“该研究发现,英语流利的成人雇员收入比那些英语能力有限的雇员高出25%-40%。”他补充道,这种工资差距在中国更加明显,前者的收入是后者的2到3倍。