以色列3D打印技术先驱Objet公司与位于美国明尼苏达州的Stratasys公司联合开发3D塑料打印技术,而以色列初创公司Xjet则计划掀起另一场革命,推出金属打印技术。

Xjet首席执行官迪罗尔•达奈伊(Dror Danai)称:“3D打印使用叠加喷墨打印技术,用于制造医疗器械、口腔植牙、单次制造使用模型,多为塑料产品。正如Ojetb帮助打造了以塑料为原材料进行3D打印的新兴产业,我们试图创建以金属为原材料的3D打印产业。”

这家位于雷霍沃特的以色列3D打印公司并非偶然成立,达奈伊和其他62位员工曾受雇于Ojet公司。在Objet与Stratasys合并成为全球最大3D打印公司之前,达奈伊便离开了Ojet公司。

达奈伊表示:“使用塑料材料进行喷墨3D打印是Objet的重要创新。而Xjet正在开发液体金属打印的喷墨技术,属全球首例。”

达奈伊称这一技术将为制造业带来革新。

“目前唯一适合制造金属打印的技术就是使用适合液体金属的模具,液体金属慢慢在其中凝固。”这是制作所有金属制品的方式,不论是金属管、硬币,还是金戒指。“为了制成不规则形状的金属制品,需要制作一个新的模具,并对其进行测量,以确保尺寸正确并能用于大量商业生产。制造一次性使用的产品费时费钱,而如此制作金属产品则更加昂贵。”

类似金属制品多使用于火箭、宇宙飞船、军用飞机和其他特殊物体,但若作为日常使用,如此定制制作的产品价格十分昂贵。

达奈伊表示Xjet使用纳米技术打造特殊液体金属,可利用3D金属打印技术制作用于飞行器的特殊产品。

“我们的技术为制造商提供便捷,省略制造模具这一阶段,为他们节省了大量时间和金钱。”达奈伊说道,“在电脑系统中录入所有规格,打印时根据不同规格制成以纳米结构为基础的液体金属。”

产品规格通过电脑系统传输至打印机,打印产品严格按照设计者的设想制成,无需调整制作程序,而使用模具制作时则需要进行再次调整。

达奈伊表示其他制造特定产品的公司使用的激光技术(直接金属镭射烧结系统)对于小型公司来说价格高昂。Xjet开发的新技术能够降低生产定制产品的价格。

Xjet制造的液体金属基于特殊金属的纳米粒子,储存于特制管状物中,再嵌入打印机内。“由于技术的属性不同,每种金属需要不同的制作过程。”达奈伊说,“我们首先使用不锈钢进行金属打印,预计2016年将这一技术推向市场。之后将尝试其他金属。我们希望最终能够使用所有主要金属进行3D打印。”

达奈伊表示制作金属的过程也很特别。“制作过程涉及多种化学成分,但是我们是一家敢于迎接自然科学挑战的公司。62位工作人员中有50位工程师,大部分都是材料研究专家。考虑到我们公司的规模,在全球范围内的科技公司中Xjet工程师占全体员工的百分比最高。”

达奈伊认为Xjet创新技术为特殊打印产品提供了新契机。“我们可以现场为病人打印钛制膝盖,而不是让他们因特制产品制作等待数周。我们已与大型跑车制造商接触,研发可安装在高端跑车上的零件。这项技术可以打印出由钢和铝制成的汽车,而不是像过去尝试打印的塑料汽车。使用Xjet打印技术,我们甚至可以为小型公司提供价格适宜的特制金属制造。”