生产一卷纸巾需要几度电?加工一瓶啤酒所用的啤酒花需要多少水?天气对轮胎制造业有何影响?

这些问题的答案可从数据中得出,但如果没有由荷兹利亚企业Lightapp研发的能源监控系统,很难从生产机器中获得上述数据。

以色列超过150家工厂都采用了Lightapp的传感器监控软件,以精确测量和更好地控制用以生产每件产品的资源。近几个月来,该公司已扩张至美国,在当地拥有大量客户。

如今Lightapp已与E2e项目合作,将以工业生产设备为重点,开展规模最大的创新能源监控系统演示和评估,其中E2e是加州能源委员会(CEC)的一个能源管理及效率项目。

E2e项目主任凯瑟琳•沃尔弗拉姆(Catherine Wolfram)表示,E2e项目价值500万美元,通过该项目,Lightapp将在加州100多家工厂安装其解决方案,首次为能源管理项目对工业生产的影响提供大量实际经验。

“现在决策者希望通过提高能源效率来减少世界对化石燃料的依赖。” 沃尔弗拉姆说,“但我们对个人行为如何影响能源使用的理解仍相当不足。而E2e项目旨在缩小知识差距。”

Lightapp专门为工业生产设备研发了基于软件的能源管理优化系统。虽然有很多针对家庭和企业的能源项目,但由于系统安装的难度,面向工厂的同类项目并不多。在生产中,发生的事情各式各样,生产机器需要注意的零部件也有很多。而随着制造商面临着越来越激烈的竞争,他们没有时间和人力去检查所有设备是否达到了能源利用效率。

LightApp首席执行官埃尔勒•法尔卡什(Elhay Farkash)表示,这时,LightApp就有了用武之地。“Lightapp旨在让工业领域的各级决策者对各层能耗和运作做出有利于经济发展的决定。”该公司的“创新能源管理技术把特定车间系统的耗电量与这些系统的产量联系起来”。

“Lightapp的软件把车间传感器和生产软件系统的数据与天气等外部数据结合在一起,随后生成报告,用户可根据报告发现、分析和共享如何消耗能源的信息,更重要的是,还能知道应如何提高能源利用效率。”法尔卡什说,“生成的报告还能确定应做出哪些可降低能耗的机器运作变化、修理和资本投资。”

有了数据后,制造商可立即找出浪费资源的环节,如水箱漏水或短路导致另一个系统效率降低,耗电量增加。他们甚至还能把能源成本细分至每件产品,从而确定应在哪些环节以及如何降低能耗成本。

上周在荷兹利亚为以色列客户举行的会议上,Lightapp创新部副总裁盖伊•皮尔(Guy Pe’er)向大家展示了 Lightapp在以色列奶制品生产商Tnuva车间进行的案例研究,其中Lightapp的能源管理优化系统能够帮助管理部门减少36%的能源消耗。皮尔表示:“这个数字相当惊人。”

在加州能源委员会此次开展的项目中,E2e和 Lightapp将对后者安装在加州100多家工厂的能源监控系统进行测试,项目将把重点放在工厂的压缩空气系统上。压缩空气系统可完成多项工作,如啤酒厂灌装线运作和汽车和轮胎厂的工具驱动,而该系统的耗电量约占制造商用电总量的10%。在部分工厂中,压缩机消耗的电力比任何其他设备都多。

法尔卡什表示,如果成功的话,这项技术可在整个工厂使用,测量并优化生产过程每一环节的能源消耗。“我们很高兴能与E2e项目合作,向加州的工厂推出我们的新技术,并让大家知道,制造商可通过软件来简化能源管理,进而提高最终目标和产量。”

E2e是加州大学伯克利分校和麻省理工学院以及芝加哥大学的合作项目(“E2e”代表从大能耗到小能耗——大写的E表示浪费的能源,希望能够通过该项目减小能耗),意味着Lightapp将能与美国部分顶尖的能源研究人员合作。

E2e将以随机对照试验的形式来安排评估,随机选择工厂参加试验,安装Lightapp的分析软件。这种安排将能使学术研究人员精确测量新技术对工厂电力消耗的影响和分析结果,其中研究人员包括凯瑟琳•沃尔弗拉姆(加州大学伯克利分校)、迈克尔•格林斯通(Michael Greenstone)(芝加哥大学)和克里斯托弗•克尼特尔(Christopher Knittel)(麻省理工学院)。通过在样本中纳入不同领域的工厂,研究人员还希望能够确定哪些类型的工厂更有可能采用新技术,并收集关于技术采用潜在障碍的信息。

若能成功,研究结果可鼓励加州数千家制造商,甚至是全球范围内的制造商,采用能源管理系统,以节约能源,降低成本,减少碳排放。

“近日来,我们已开始在加州为首批客户即安海斯布希公司旗下两家工厂安装我们的系统。”法尔卡什说,“通过该项目,我们到年底有望能在美国和以色列为约120家工厂安装系统。这些公司将能实时发送他们的运作数据,并获得可以帮助他们节省大量能耗成本的分析结果。”