代表着以色列旅游部“门面”的阿娜特•阿伦森(Anat Aronson)表示,关于“游客”绝迹的谣言是过分夸大了。作为旅游部官方发言人,阿伦森耳边时刻充斥着恐怖主义、“抵制、撤资及制裁”运动(BDS)和世界经济危机等问题严重影响以色列旅游的消息。

“我知道还有一种看法认为游客现在都不来以色列了,但事实胜于雄辩。”她向《以色列时报》说,“事实就是进出本古里安机场的‘人头’数量”。

“根据这些数据,2015年游客数量基本与2014年持平,约减少3%,主要是由于俄罗斯和东欧遭遇严重经济问题,导致这两个地区赴以游客下滑。与2014年相比,美国2015年赴以游客实际有所增长”,占以色列游客总量的20%,是赴以游客最多的国家。

上周,以色列旅游部召开年度大会——第22届全球地中海旅游销售展(IMTM),详尽讨论了所有与旅游业相关的议题。以色列酒店和旅行社在展会上向来自欧美和亚洲的旅游部官员和业界人士展示了他们的产品,还推介了他们的服务套餐以及旅游创意。参加展会的还包括中东地区的旅行社和政府官员,均希望能与以色列建立合作伙伴关系,加强旅游合作,吸引更多游客前往中东。

与会外国团队中还有数位来自土耳其的旅行社老板,他们希望两国关系的回暖能够促使以色列游客再次前往土耳其南部安塔利亚“应有尽有”的度假胜地度假。

旅游部的数据显示,2015年绝非以色列旅游业黯淡的一年。2013年,以色列旅游业相当火爆,紧随其后的2014年已经卯足了劲,准备打破此前旅游业创下的记录,但护刃行动导致的动荡局势使这一雄心成为了泡影。然而,到了去年10月和11月,旅游业已经恢复过来,与2013年和2012年10月份相比,2015年的整体入境游客数量甚至出现轻微上升。总体而言,2015年抵以游客达310万人,相较之下,2014年和2013年这一数据分别为330万人和350万人。

阿伦森表示,由于当地经济问题,如卢布贬值,俄罗斯和东欧赴以游客出现最大跌幅。为重新吸引这些游客,以色列旅游部耗资800万谢克尔(约合220万美元),通过广告宣传来吸引俄罗斯游客,“我们还面向他们推出价格亲民的旅游套餐,仅需350美元,就可在提供住宿和早餐的旅馆住3 – 4晚。此外,耶路撒冷、特拉维夫和死海等地旅游部门官员还为当地游客准备了多项福利和折扣,包括免费游览、旅游景点和餐馆打折等。“我们最近还批准了数十架从俄罗斯飞往埃拉特的新航班。”

她表示,为保证价格不上涨,针对每位飞往埃拉特的游客,旅游部将给予旅行社45欧元的经济奖励。

上述经济奖励由旅游部营销预算买单,此外该部门还负责此前经广泛报道的另一项奖励的部分赞助,即奥斯卡奖每位出席者的礼品袋中均含有一张价值5.5万美元免费飞往以色列的头等舱机票。

虽然听起来花销太大,但大家必须牢记以色列可从明星旅行传出的好口碑中获益良多。“我们和新成立的旅游网站ExploreIsrael合作开展上述活动,后者也负责部分支出,但旅游部在类似的旅游项目中投入了大量资金。”阿伦森说,“为了向大家展示以色列的真实面貌,我们每年接待的名人、体育明星、博客作者和记者等约达3000人。我们发现,这些旅行是以色列最好的旅游广告,因为以色列几乎给所有接受我们邀请的人都留下了非常深刻的印象,其中很多人决定自己再带着朋友回来,并告诉别人他们在以色列的美好经历。”

那些受邀来到以色列的游客可以去任何他们想去的地方。阿伦森表示:“与‘抵制、撤资和制裁’运动以及其他反以运动的说法相反,我们不想‘洗白’任何事情。每个游客可随心所欲游览他们想去的地方,不管那是中心城区特拉维夫、耶路撒冷的马哈耐•耶胡达市场还是隔离墙。我们只是为他们提供了工具,他们可以用这些工具去做任何他们想做的事。以色列的每一面都是我们的骄傲,我们没什么要隐瞒的。恰恰相反,人们对我们的行动自由和讨论各种问题的直率大加赞赏。”

她还表示,就旅游部看来,“抵制、撤资和制裁”运动还不是影响以色列旅游业的一个因素,同样地,恐怖袭击也不是。“我们用这些数字说话,从中也可以看到经济问题对旅游业的影响要比政治和安全形势大得多。”说到政治,那些出于政治原因没有来以色列的游客无论如何也不会来,而那些愿意来这里的人则不会受“抵制、撤资和制裁”运动的影响,他们可能是来享受阳光和寻找乐趣,抑或是宗教朝圣、商务出行或出于任何其他理由。

她接着表示,就安全问题而言,“游客知道,在当前形势下,他们在世界任何一个地方都可能会遭遇安全问题,包括美国、亚洲或欧洲,所以他们并没有被自己听到的关于这里安全形势的消息吓倒。”

如果说有任何数据出现下滑,那就是酒店入住率——去年下降了10%。“但其他形式的住宿弥补了酒店入住的欠佳表现,如AirBnB、公寓共享等。而且我们发现外国游客还在继续预订酒店。”

其中耶路撒冷是酒店入住率暴跌的地区之一。阿伦森表示,之所以出现这种现象,是因为以色列民众不愿在最近发生恐怖袭击后到这座城市来。“以色列人照样度假,只不过不是在耶路撒冷,而这已引起当地企业的关注。以色列政府最近已开展部分项目,以推动境内旅游的发展,帮助因游客稀少而陷入困境的企业渡过难关。”

阿伦森强调道,旅游部“将竭尽全力提供帮助。旅游业是我们最重要的产业之一,我相信旅游部已对来到以色列的游客以及依赖这些游客生存的企业尽到了应尽的义务,我们也将继续站在他们身后,为他们服务。”