太阳能是发展中国家满足应电力需求的理想之选,但存在的问题就是日落之后,人们需要打开电灯时,太阳能就停止工作。以色列能源科技公司AORA的首席执行官泽夫•罗森茨威格(Zev Rosenzweig)说,混合系统可以解决这一问题。这个系统可最大程度利用太阳能,并辅之以“后备”系统,在日落之后充分利用所有资源,以近乎零的成本来运行这一系统。

这个系统对于发展中国家来说是完美的,罗森茨威格说,经过六年的研究和实验,斥资4000万美元,AORA公司已经准备好迎接该系统的黄金时期。

AORA公司周二宣布,合约已经签订,将在埃塞俄比亚建造其众多之一的“郁金香”太阳能—混合发电站。埃塞俄比亚水利、灌溉和能源部长阿勒迈耶胡•泰格怒(Alemayehu Tegenu)表示:“我们要把绿色经济战略付诸实践,并且非常高兴和AORA公司合作来实现这一愿景。AORA公司独一无二的太阳能—混合技术先进,因地制宜提供电力和热能来支持埃塞俄比亚离网农村地区当地的经济发展。”

“离网农村地区”恰好是罗森茨威格希望看到更多“郁金香”盛开的地方。他说:“我们的混合系统同时利用太阳能和沼气来驱动涡轮机,热空气推动涡轮机发电。”

一批反光镜加强光照,加热压缩空气到华氏1800度以上来驱动涡轮机,提高了对于日光的利用效率。日落以后,这个系统无接缝地从太阳能切换为沼气,继续推动涡轮机。沼气都是从动物粪便、生物柴油、天然气来的,总之任何可以烧的燃料都能派上用场。

莱森茨威格表示,对于像埃塞俄比亚这种国家的小村庄来说,这个系统最好的地方就在于它不需要水的参与。实质上,郁金香发电站就像一个永恒能量机。太阳出来的时候,太阳能就被转换成驱动涡轮机的能量来发电;日落以后,这个系统转而利用AORA公司转换系统生产的沼气。

以色列、西班牙和美国都有郁金香发电站,但都只是试验项目。埃塞俄比亚将是第一个对这个系统进行商业利用的国家。该发电站有望在2015年中段开始建造。一项试验之后,埃塞俄比亚有关部门计划将AORA公司这一有利于农村经济发展的装置扩展到该国一些选定的离网社区。

每个郁金香发电站都是小型的、模块化的,可产出100千瓦时电量和170千瓦时热量,同时占地面积不足3500平方米。比起像光电伏等系统,郁金香发电站生产每千瓦时可用电量和热量所需的占地面积要小得多。罗森茨威格说:“每个郁金香发电站都能生产出足以供30—40个西方家庭使用的电量,也足够覆盖发展中国家村庄的用电需求。”根据规模大小,每个系统花费在500,000美元至750,000美元之间。

这一“郁金香”发电技术由以色列魏兹曼研究所研发,AORA公司获得授权在全球范围内对其进行商业化分销,罗森茨威格是该研究的领导人之一。他说:“我的这个想法来自印度,那儿农村地区的人们因为没有地方储藏水果和蔬菜而损失了很多收成。”

农村地区现有的太阳能系统只能在一些时段用,晚上不行,雨季也不行,所以不能用来制冷。农产品在收成之后几天之内就会开始腐烂,还没来得及拿去市场上卖。“电可以改变发展中国家人们的生活,而郁金香系统可以为任何地方任何一个社区提供有效的解决方案。”罗森茨威格说。

“我们非常高兴能和埃方有关部门合作,期待能够将我们的技术带到埃塞俄比亚,给当地人民送去用得起的电。”罗森茨威格还说,“这将会给离网地区带来重大的社会和经济影响,有助于为学校和医疗机构、食物加工冷藏和收成储藏、地下水抽取和其它领域提供电力。”

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