虽然目前以色列公共交通应用研发公司Moovit还未上市,但分析师称,该公司已经进入首次公开募股阶段了。

上周,Moovit宣布获得新一轮总值达5000万美元的融资。分析师称,此次C轮融资意味着该公司估值已经高达4.5亿美元。

投资方包括投资公司Keolis、伯纳德•阿尔诺集团和Vaizra投资、诺基亚成长伙伴(诺基亚旗下的风险投资基金)以及宝马i风投。宝马作为汽车集团,投资一家致力于打造公共交通版Waze的以色列企业,难免会引发好奇。

Moovits首席执行官尼尔•埃雷兹(Nir Erez)表示,和驾车应用Waze一样,Moovit也正在走向全球化,应用能为搭乘公共汽车、火车、轻轨和其他公交工具的用户提供详细的规划路线。

“从我们上一轮的融资开始,Moovit已经在最初的市场取得了巨大的发展。现在,是时候将这个应用推广至世界各地,给当地公共交通注入活力,方便人们出行。”埃雷兹说,“我们也很荣幸地迎来新的战略投资人加入公司团队,他们将成为我们全球扩张计划中不可或缺的一部分。”

人们经常拿Moovit和Waze做比较。Moovit的界面和支持技术都和其同类应用Waze非常相似,不过Waze主要是为汽车驾驶员提供合适的行车路线。而Moovit的用户开启手机的自动定位功能候,Moovit会识别出发地,在界面输入目的地后,该应用会列出不同的路线,用户可以根据自己的情况选择最优出行方案。

Moovit还能追踪公交、火车、电车、小巴和任何其他公共交通工具在某一区域内的位置,为用户提供确切的上下班出行方案,包括告知用户如何到达公共汽车或火车站,下一趟公交什么时候会来,应该在哪站下车,如果需要转车中转站又是哪个,下车之后应该怎么走等等。目前,Moovit在苹果iTunes应用程序商店、谷歌应用商店、Windows Phone软件市场和Moovit的网站上均可免费下载。

据红杉资本的合伙人阿尔弗雷德•林(Alfred Lin)介绍,Moovit的服务覆盖31种语言、500个城市,拥有超过1500万名用户。谷歌收购Waze时,Waze拥有5000万用户,虽然Moovit还比不上它,但其用户数量正在不断增加,并且应用社区上的用户都非常有“激情”。红杉资本、BRM集团和Gemini合伙人在参与了Moovit 的B轮融资后,继续参与了本次的C轮融资。

“我们一直相信Moovit肩负着普及当地公共交通的使命。”林说,“但我们仍然为Moovit用户的热情和其改变500多个城市的出行方式的速度所震惊。”

2013年谷歌以12亿美元收购Waze,鉴于Moovit现在的估值已经接近这个价钱的一半,各企业有如此大的投资热情是可以理解的,但是像宝马公司这类公司也参投难免会有人不解,不过稍微想想就能明白其中道理。宝马一直致力于在汽车及服务领域提供可持续的高端享受,Moovit结合个人和公共交通方案,缓解了城市交通压力,正符合了宝马对“可持续性”的要求。

宝马投资部门表示,将会赞助“一系列创新集成移动性方案。例如,宝马i3的专业导航系统和宝马i8的联合路由功能,能够指引驾驶员至停车场或道路停车场,以便驾驶员可以接驳搭乘公共汽车或铁路。同时,系统也会显示剩余路程距离。下车之后,宝马i远程应用程序会引导用户选择正确的公交或地铁线路,也会提供下公交之后到达目的地的步行路线。应用程序也能引导用户在回程时找到自己的车。”

这听起来和Moovit的功能类似。Moovit现在已经覆盖了500个城市,其服务范围还会以每周2到3个城市的速度扩大,宝马可以利用Moovit的基础体系向这些城市的驾驶员提供停车场和道路的行车路线,这一附加功能还可以提高宝马品牌的知名度和忠诚度。

“改善城市的移动性,是我们这个时代所面临的最大和最令人着迷的挑战之一。” 宝马集团移动服务副总裁兼宝马i风投公司总裁伯恩哈德•布莱特(Bernhard Blättel)说,“我们相信,Moovit的服务将对未来大型城市的交通系统中个人移动性的改善起到重要的推动作用。我们期待成为这个项目的参与方之一。”