以色列的N-Trig公司在触控笔业务方面一举击败沙场老将Wacom公司,成为继Wacom公司之后,微软公司为其新推出的平板电脑SurfacePro3的新选择。Wacom公司是世界上最大的触控笔和数位板制造商之一。

日本的Wacom公司在电脑触控技术领域经验丰富,一直致力于生产数位板和电子手写笔设备。三十多年来,在电子笔商界享有盛名。该公司在全球数位板及其相关产品市场拥有80%的份额。因此, N-trig这次“横刀夺爱”,击败Wacom公司,赢得微软青睐,成为微软新合作伙伴,意义非同小可。

手写笔技术可以追溯到互联网出现前的“掌上电脑”时代。那时,掌上电脑屏幕类似于现在的触屏,该设备用于存储个人信息。但用户需用一支塑料或胶皮电子笔来操作屏幕。这种技术风靡全球数年,直到苹果公司推出iPhone,其先进的触屏技术受欢迎程度远超电子笔。

掌上电脑时代已经过去,但它所使用的手写笔技术近年来又重新流行起来。很多电子设备包括刚刚上市的Surface Pro 3都采用了触控笔技术,不但保持甚至加强了设备的触控能力。位于以色列卡法萨瓦市的N-Trig公司首席财务官埃亚勒•莱布维茨(Eyal Leibovitz)说,这正说明了今天的消费者对设备灵活性的渴望,而这恰是N-Trig的技术可以提供的。

“通过采用我们的技术,微软可以使Surface Pro 3更轻巧,因为我们的传感器支持手写和屏幕触控之间相互转换。”莱布维茨说,“因此,用户既可在屏幕上书写,也可通过手指触摸。而和我们合作的设备制造商,如微软,只需置入单层传感器便可以实现这个功能,而不需要像以往那样用双层传感器。”使用Surface Pro 3的用户还可以选择在屏幕上打字。除了手写和触屏,用户可以通过将键盘和屏幕相连,用键盘输入信息。

莱布维茨说,这一技术不仅适用于微软,也适用于其他采用N-Trig技术的设备制造商,包括联想、因特尔、宏碁集团和华硕。采用这项技术的几十种产品已经在市面上出售,还有更多产品即将上市。他说,“虽然目前很多设备只支持触摸操作,但很多已经装上了支持手写笔的传感器。” 莱布维茨说,“针对这些设备,我们有一个软件可以激活触控笔的相关部件,让用户能够同时体验触摸屏和手写技术。”

手写笔曾经一度销声匿迹的原因之一是它远没有触摸屏准确。这个观点在过去能站得住脚的,但目前已不再成立。莱布维茨说,“我们的手写笔非常精准,有很高的控制度,可以迅速捕捉极微小的笔画,包括用户之间笔迹的不同,书写时力度的不同,比如有些人书写时对屏幕用力就比别人会大一些,还有其他差异等。这样可以达到更准确的控制。同时,我们的设备还有已申请过专利的防手掌误触技术”,可确保用户在用手写笔书写时,设备可识别出用户的手掌触碰是无意之举。

手写笔面临的另外一个问题是内容转入会出现不准确。“将手写文本转入到屏幕上的软件是字符识别软件,我们多年来一直在改善这个软件。” 莱布维茨在提到N-Trig软件的准确性时说到这点,“此外,手写和屏幕显示之间没有延迟。以前这样的延迟性使得在用户体验方面减分不少。毕竟使用手写笔的用户都希望他们写的东西能够马上出现在屏幕上。当这个问题解决好了之后,用户体验将会要多好有多好。”

提升用户体验是N-Trig公司成功的关键,莱布维茨说,“过去手写笔不受欢迎是因为用户体验不够好。人们希望能有种笔在纸上写的感觉,写东西时能以他们习惯的方式书写。而要实现这个目标,并没有想象的那么简单。我们需要注意很多问题,包括是否能够识别字符,信号发射,对屏幕的压力等等。现在,我们为微软和其他客户提供这项技术,我想这表明我们已经做到了这一点。”

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