耶路撒冷初创企业uMoove的首席执行官伊兹•凯宾斯基(Yitzi Kempinski)表示,不能确定眼睛是不是灵魂的窗户,但绝对是大脑的窗户。uMoove利用其独创的眼动追踪技术,新推出了一款免费应用程序uHealth,卫生保健工作者和专业人士可以借此帮助有需要的人群提高注意力并延长注意力的集中时长,提高工作效率。

通过眼动跟踪游戏练习,uHealth能够逐步建立并提高用户集中注意力的能力,包括延长注意力集中时间、遵循命令和避免干扰。此外,凯宾斯基表示,有数据可以证明uHealth系统的有效性。

实际上,这些数据未必都是uMoove自己的数据。“虽然我们对患有注意缺陷多动障碍(ADD/ADHD)或类似病症的人群做了大量的内部测试。”凯宾斯基说,“但使用眼动跟踪技术来诊断这类更为严重的疾病,比如中风和脑震荡,并不是什么新鲜事。医生已经使用这个方法很久了。比如,看医生的时候,医生会把一支铅笔放在我们面前,让我们的眼睛跟着铅笔运动。不过,uHealth是第一个利用眼动追踪技术的治疗用的互动工具,最终也会用于诊断。”

Umoove是世界上唯一一家为智能手机推出商用眼球追踪技术应用的公司,拥有自己的专利算法。其推出了一款名为“飞行体验”(Flying Experience)的游戏,利用iPhone的前置摄像头来追踪用户头部运动并发出操作指令,用户可以通过改变自己的头部移动方向来控制飞行物体的运动轨迹。

凯宾斯基说:“我们大约在一年前开发了这款应用程序,得到了极大的关注。”现在,Umoove将技术授权给许多硬件和软件制造商,合作领域涉及游戏、广告系统、可穿戴技术、增强现实应用程序和设备以及医疗应用程序。

成功推出应用之后,Umoove意识到,眼动追踪技术具有重大意义。“考察市场后,我们意识到,该技术会给卫生保健行业带来巨大收益,这还可能带来一场真正的变革。”凯宾斯基说,“未来我们预计还会推出更多医疗保健相关的技术应用,而uHealth是第一个。”

不过,凯宾斯基慎重指出,uHealth并不是用于诊断的应用,不需要美国食品及药物管理局的批准。它只是作为其他治疗方法的辅助手段,帮助患者提高大脑功能,不需要政府监管。

“在游戏中,很多时候需要用户集中注意力,观察他们的所见,并做出选择,如果答案正确他们会得到相应的分数。应用程序利用设备的摄像头来跟踪用户的眼球运动,据此我们就能知道游戏过程中用户的注意力集中情况。游戏由我们团队中的医疗专业人士设计,把注意力对用户的影响做了最大化处理。”

凯宾斯基表示,这款应用程序专门为难以集中注意力的人群设计的,而世界上大约一半的人都有这种症状。

“有强有力的证据证明这些练习是很好的辅助治疗方法。”Umoove医疗健康副总裁赫尔曼•维斯(Herman Weiss)博士说,“不过,进行测试需要资深的治疗学家和先进的技术,需要一笔巨额花费,这是目前为止唯一需要解决的难题。”

有了移动应用,大大提高了方案的可行性,为患者接受治疗提供了方便。

维斯和凯宾斯基的结论是基于大量的调查。调查显示,训练用户提高视觉注意力能大大提高注意力的集中能力。

“科学家和医生从事这类研究已经很多年了,他们已经给出了很明确的建议。” 凯宾斯基说,“而我们所做的,就是在遵循这些建议的情况下,研发出一种任何人在任何时间都可以操作的治疗方法,不再需要专业医师的介入,比如拿着铅笔训练患者眼球运动。”

uHealth就是一款很好的训练工具,但它真正的作用将体现在诊断方面。“这项技术的最终目标就是诊断。”凯宾斯基说,“为了争取让它早点成为一款诊断工具,我们必须要得到美国食品和药物管理局的批准,所以不得不进行临床测试。”

得到批准之后,Umoove的技术可以实时诊断一个人是否患有脑震荡。例如,在激烈的比赛后,足球运动员可以使用眼动追踪技术判断他是否有脑震荡症状。此外,通过眼动追踪还可以知道患上中风、帕金森等其他许多疾病的可能性。

“眼睛是大脑真正的一个窗口。”凯宾斯基说,“我们希望,在未来,uHealth能够囊括各种利用Umoove眼动跟踪技术的应用程序,诊断、追踪并改善大脑活动。”