世界上大部分饥民生活在非洲。其中很多是自耕农,他们靠小块土地的产出为生。但这些土地无法生产足够的食物或带来收益让他们养家糊口。对于这些人来说,以色列的农业技术可能会为他们提供很大的帮助。阿莉扎•贝尔曼•殷巴尔(Aliza Belman-Inbal)博士说,这也就是为何特拉维夫大学的皮尔斯创新与国际发展项目再次招募以色列企业家,寻找新创意来帮助非洲的个体农户。

“非洲显然是世界农业的未来。”项目导师贝尔曼•殷巴尔说,“那里有世界上60%的未开垦的农耕地。世界人口在未来几十年将翻一番,我们必须生产比现在多得多的粮食。以色列在这一领域有丰富的经验和知识。我们相信我们可以在解决非洲问题上贡献很大的力量。”

皮尔斯创新与国际发展项目历时八个月。在此期间,企业家们将会递交创意,参与思维实验室来探索挑战和机遇,学习新兴市场的商业模型,参与编程马拉松以及和生活在肯尼亚的人们沟通联系。拥有最佳创意的企业家将被邀请参与赴肯尼亚十天的访问。在那里他们将和来自农业技术公司、政府及援助机构的高层代表会面,在肯尼亚建立分公司,在当地工作以及和当地的技术企业家获得联系。

贝尔曼•殷巴尔说,此次项目撒了一张很大的网,寻找在滴水灌溉或农耕技术以外更多的解决措施。“我们聚焦的领域之一是智能化耕作,利用移动电话提供培训,传递专业知识,众包创新、信贷和金融服务,诊断粮食和土壤问题以及加强和市场、供销网络的关系。”

贝尔曼•殷巴尔受到了去年成功项目的鼓舞。去年项目的主题是“金字塔底部”技术,这些技术系统旨在帮助最贫穷的人们提高他们的生活水平。以色列自主开发的“迷你农场”利用自给自足的能源和养料形成“闭合循环”,可在任何地方种植蔬菜,帮助解决全球十亿贫困人口的饥饿问题,被评为改善发展中国家经济的最具发展潜力项目,赢得2万美元大奖。

项目发起人之一尼灿•索兰(Nitzan Solan)表示,Livingbox “是一个完美的系统。任何人只要会最基本的农业技能就可以在任何地方种植蔬菜,不需要借助肥沃的土壤、流水和电力。该系统能够帮助发展中国家的人们填饱肚子,为他们提供新鲜、富有营养的食物,同时还可以帮助他们保持洁净的生活环境。”

索兰指出,该系统被称为“Livingbox”是因为这是一套组装式的箱子。用户拆开包装后,可以将其连接成一整套装置。用户在种植床内注满淡水后放入种子或者幼苗,然后连接至三个生长箱之一(或全部)即可。这三种种植系统都能为植物提供生长所需的氮肥。

“鱼菜共生”种植法在养殖渔民中广为流传。在此种植法中,养鱼的水需经过过滤,然后再回收利用。回收过程除去了水中的氮,将其输送至种植床内。养殖池内的水经处理后变成干净的水,而植物也得到了自身所需的养分。养殖的鱼靠摄取添加在池内的食物残渣果腹。

Livingbox的另一个模块结合了现有系统把食物残渣和无法食用的食物转换成沼气的功能。产生的气体进入种植床后,为植物提供了所需的营养。同样的技术也应用到了处理人和动物的有机废物上。

“我们运用众所周知的科学原理,将这些原料转化成气体并把该气体‘喂给’植物,使植物能利用提供的养分茁壮成长。”他解释道,“一旦蔬菜成熟,用户就能进行采摘并开始下一轮的种植,只需再次加入水和残渣。如果他们决定食用部分长得太大的鱼,那也可能需要再加入一些鱼。”

除了Livingbox外,贝尔曼•殷巴尔说:“去年的挑战赛当中还有6支队伍也是做和非洲相关的项目,其中一些已经进入了盈利阶段。今年的挑战赛也吸引了几十名参与者。其中很多都是经验丰富的商人和企业家,他们在事业上取得了成功,希望回馈社会。这对于我们来说是非常好的,因为他们已具备了高水准的专业知识。非洲蕴含着巨大的商机,皮尔斯挑战赛鼓励企业家去想出新点子,开拓新业务。这不仅可以帮助世界上最有需要的人们,对企业家自己也是有利的。”