以色列税务局周四出台相关规定,对赐福的卡巴拉拉比和其他提供宗教服务的人士如祈祷仪式的领唱、割礼执行者、“宗教饰品、圣水或其他圣物经销商或卖家”以及非国家聘用的洁食监管人员进行征税。

过去几年来,税务局不定时对提供“赐福服务”的拉比进行调查,有时会以骗税或隐瞒收入的罪名起诉他们。国家审计长约瑟夫•沙皮拉(Yosef Shapira)在去年的年度报告中强烈批评了“每年至少赚取数亿谢克尔和那些没有上报‘捐款’或‘小费’而中饱私囊的卡巴拉教徒”。

沙皮拉报告中提到除了卡巴拉教徒还包括犹太学校的领导、非直接隶属于最高拉比院(其中大部分是极端正统犹太教徒)的当地拉比和私营洁食机构“Badatz”餐馆及食品公司监管部门负责人,后者宣称他们遵守的饮食教规比拉比院监管人员更严格。沙皮拉表示,所有这些商业活动都是摇钱树,而国家从中失去了巨额税收。

该报告指出,在税务局起诉的很多案例中,辩护律师都表示钱款不是以费用而是以礼物的形式赠予相关人员的,不应该要求他们纳税。部分案件持续时间长达数年之久,因为政府和被告试图达成协议,让政府得到所谓应得的蛋糕。

根据税务局周四发布的声明,衡量宗教服务人员是否需要缴税的标准之一是判断他们提供的服务是一次性服务还是长久‘商业活动’的组成部分。宗教服务人员是否拥有庞大的客户群或者是否通过海报、报纸或电台打广告;宗教服务人员是否在某段时间内如一年或一年以上的时间里非常活跃;他们从各自商业活动中赚取了多少利润等。

另外一个衡量标准或将直接影响赐福神职人员的名誉:赐福神职人员“在提供服务时是否使用了特定的才能或技巧;他们是否通过施展这些技能来赚钱;他们通过技能或精神召唤进行的活动有什么效果等。”

税务局表示,上述问题的答案“将决定这些宗教服务人员活动的商业性质以及他们的收入是否应该视为商业或职业收入。”

以色列版《福布斯》杂志在2012年首次发布了以色列13位最富有拉比排行榜(此后再无更新)。独占鳌头的是来自南部蓝领工人为主的沙漠城市贝尔谢巴的品查斯•阿布哈兹泽拉拉比(Pinchas Abuhatzeira),财富值估计达3.35亿美元。雅科夫•以色列•伊法尔干拉比(Yaakov Israel Ifargan),没错,就是传说中的“X光拉比”,位居第六,财富净值约为2300万美元。收入优渥的拉比还有约西亚•约瑟夫•品托拉比(Yoshiyahu Yosef Pinto),最近他因卷入受贿丑闻而被判入狱一年,尽管他的税务不是该案件中的一个问题。该丑闻还涉及一位曾领导国家反腐部门的高级警官。

税务局在文件中强调,此举绝非针对赐福神职人员或洁食监管人员,其唯一关心的是商业活动。该部门还计划把免税捐款和“工作”区分开来,其中一个评判标准就是有无交换条件。

文件指出:“当判断涉及金钱的活动的性质时,将会考虑支付钱款和提供服务的时间因素。”

“此外,为特定服务支付的钱款和为感谢他人帮助而赠予机构或个人的捐款也将区分开来。”意识到“捐款”、“礼物”和“付款”的区分可能会很棘手,税务局表示必须根据个人评判标准对其进行考虑。

税务局表示,无论如何都希望那些开展宗教商业活动的人员遵守法规。

“宗教服务人员必须遵守金钱交易中涉及的所有规定。”文件写道,“如发放收据、向税务局递交活动报告以及按照要求提供收入来源、以色列国内外银行账号存款及其他财产信息。”