如今,旅客可在网上查询航班价格,出租车乘客可通过应用叫车,司机也可以通过即时信息决定选择或避开某条路线。但市场规模约为4万亿美元的国际海运行业今天采用的仍是数十年甚至是数百年前的做法。

“该行业效率非常低下。”以色列初创企业Freightos首席执行官兹维•施莱博(Zvi Schreiber)说,“选择航空旅行的乘客在几分钟内就可以查到机票价格进行购票,但查询船运报价却需要花费数天的时间。乘客需要通过代理商才能得知船舶的位置、路线以及价格等等。”

施莱博相信海运完全可以向其他事情一样实现自动化,于是他创立了Freightos,一个誓要促使海运行业跟上21世纪步伐的企业。

施莱博相信,通过大数据、高级软件程序以及云端技术,他可以实现海运行业的现代化。届时,需要运送货物的企业或个人将能够追踪货物所在地船舶的出发港口以及目的港口,货物在两地间的运输、保险、装船以及其他一切可能涉及的费用都将会自动生成。

曾多次创业的施莱博已经完成了许多非常成功的科技收购项目,包括Tradeum(被VerticalNet收购)、Lightech(被通用电气公司收购)和Unicorn Solutions(被IBM收购)等。他还是G.ho.st软件的幕后策划人之一,该软件是一个基于云端技术的操作系统和运算环境,与谷歌Chrome浏览器的操作系统有很多相似的地方。但他推出G.ho.st的时间比Chrome早了五年,“在世界还没做好准备的时候就推出了这么一个虚拟系统。”施莱博说。

但施莱博表示,当今世界一定非常希望看到海运行业的进步。在此之前,大部分船舶代理商在数字时代对科技的最大利用程度还停留在使用Excel电子表格上。那些电子表格需要手动进行更新,以此记录船舶行程安排和货柜船剩余空间的变化。除了发布报价需要花费大量时间外,由于数据是代理商自己更新的,通常还会出现信息不准确的情况。最终,错误会被发现并更正,但过程中的错误运算和账目改动往往已经浪费了大量时间,为出口商及其客户造成诸多不便。

Freightos通过云端技术和大数据自动化技术建立了一个“软件即服务”平台,货运代理商可借此平台管理他们的价格和自动生成运输路线以及定价。船舶位置和船期可通过在线信息来源Linescape获取,该系统还增加了天气信息、价格表以及其他可影响运输报价的信息,还能和目前正在使用的Excel表格以及PDF文档兼容,因此可对其进行准确的更新,进而根据需要提供准确的报价。

之前没有人创建该系统的原因之一在于货物运输需要处理比空运要多得多的数据,需要进入更多数据库获取信息,也需要处理更多遗留数据(合同、协议以及多种计算重量、路程以及存储成本的方式等等)。但通过今天的强大数据库、高速通讯以及高级大数据算法,海运行业是时候进行改善,为运货商、客户和船运公司节省成本和时间了。

Freightos成立于2013年,一年后业务暴涨600%,一跃成为海运行业的知名企业,甚至吸引了罗伯特•梅罗德(Robert Mylod)的目光。梅罗德被视为把在线旅游服务商Priceline发展为市值十亿美元企业的功臣。他相信Freightos确实具备改变海运行业的潜力,正如其前公司改变空运行业一样。

“Freightos已经准备好为价值万亿美元的海运行业带来革命,提高该行业的效率和透明度,正如Priceline对消费旅行行业带来的影响一样。”梅罗德说,“由于海运行业固有的复杂性,Freightos富有新意的平台将能够大大加快全球船运报价过程,还能为全球供应链节省大量成本。”

施莱博补充道:“2013年进出口总额达到将近19万亿美元,是1990年的五倍。但运输行业使用的技术却没有跟上时代的步伐。“

“Freightos 正在推动货运销售实现自动化并将其带到了线上。进出口商仅需短短几秒就能在线购买服装、电子产品以及食品,他们不应该因为不准确的信息会导致运输成本增加而花费数天的时间去等待一份船运报价。“