以色列生物科技初创企业Genome Compiler日前被旧金山Twist 生物科学公司收购。

Genome Compiler创始人兼首席执行官奥姆利•阿米拉夫-德罗力(Omri Amirav-Drory)表示,通过公司网站研发的工具,所有人都能通过电脑或移动设备对DNA进行混合和匹配,培养有趣的新“生物”。此外,该公司在被收购后将继续以原来的名字运作。

“我们的现有客户将能继续使用我们网站的Genome Compiler平台。”他说,“随着我们不断发展,Genome Compiler团队将成为建设Twist 生物科学公司设计-研发综合团队的核心力量。”

其中包括研发全球首个“邮购”基因网站,使Twist 客户能够利用Genome Compiler的工具,设计并定做可在自己实验室使用的DNA链。

Twist生物科学公司首席执行官艾米莉•勒普罗斯特(Emily Leproust)表示:“Twist专门从事高质量DNA合成”,而Genome Compiler将能帮助其巩固和扩大业务。

“我们很高兴能够获得Genome Compiler的技术、合作网络和专家团队加持。”她说,“他们是为合成和分子生物学实验开发基因序列设计软件的领头羊。”

现在也有若干网站可为研究人员提供定制DNA服务,但通过此次收购,Twist成了唯一一家拥有简单易用界面的公司。

Twist 表示计划扩大Genome Compiler在以色列的办事处。

Twist 说:“预计将在未来几年扩充Genome Compiler在特拉维夫的软件开发人员和生物学家队伍,确保以色列将能走在合成生物学的前沿,这一新兴技术对未来的可持续发展至关重要。”

Genome Compiler进入市场约有五年时间,已成为DNA“黑客”的首选网站。DNA黑客指的是对简单微生物的DNA进行混合和匹配的科学家,如细菌或微生物,从而研发出可完善他们技术的基因。

基因技术极其复杂,当DNA或RNA片段与新宿主基因相似度不足时,会出现排斥反应,所以基因黑客很难培养出一只能在水下呼吸的老鼠。

但很多项目还是可行的,而Genome Compiler会帮助使用网站工具的用户找出可行项目。通过网站工具,用户可从各种已知基因链中获取DNA和RNA,通过虚拟操作将其移植到其他基因链中,合成新的蛋白质碱基对(基因组成部分)。Genome Compiler工具可检查遗传物质的特征,以确定其是否能够嵌入一条DNA链。若能,相关数据将上传到Genome Compiler数据库,用户可在其中看到可行和不可行的方案,还能亲自进行模拟实验。

例如,制药公司会用该网站确定能否通过基因修饰增强药效或方案是否可行。如果可以,他们就可以下载相关基因以及如何修饰基因的数据,并在自己的实验室进行尝试。

Genome Compiler数据库中共有超过70亿个碱基对,所以很多实验仍有待进行。2013年,加州企业家安东尼•埃文斯(Anthony Evans)开展的一个实验引起了极大的关注,他随后在众筹网站Kickstarter上启动融资活动,培植出一株能在黑暗中发光的植物。

“我们利用合成生物学技术和Genome Compiler的软件,在芥末属开花植物拟南芥中插入生物荧光基因,让其可在黑暗中发出明显亮光。” Genome Compiler说,“我们的目标是有一天能用天然照明取代电气照明,而我们的科学家团队已经利用Genome Compiler培育出一株能够自然发光的普通植物。”

根据Kickstarter网站的介绍,该植物仍处于研究阶段,利用萤火虫体内的基因发出亮光。

Genome Compiler与Twist新建立的合作关系将使前者的技术从理论上升到实践水平。Twist本身从事DNA合成业务,现在有了这个新伙伴,Twist 客户将能使用其软件工具编辑出可行的DNA,再通过Twist订购。

勒普罗斯特表示:“我们计划开发一个简洁直观的电子商务解决方案,内含数字产品深度流水线,通过提供无缝结合设计和构建合成DNA,使我们的客户能够重新定义他们的研究。” 收购Genome Compiler后,这一愿景将变得更加容易实现。

“通过结合我们先进的软件设计技术和顶尖DNA合成技术,我们的客户将能缩短设计-研发-测试周期。”阿米拉夫-德罗力补充道,“我们相信,这将为合成和分子生物学领域提供一个极好的平台,加快他们的研究。”