谷歌和苹果正在研发无人驾驶汽车,汽车制造行业也在推广智能联网汽车。但尽管汽车上层建筑——引擎、车舱和车身近年来不断得以更新换代,却很少出现改良车轮的技术。

以色列初创企业伽利略车轮公司(Galileo Wheel)研发了一项创新技术,现在车轮也将迎来变革。该公司首席执行官阿隆•哈依卡(Alon Hayka)表示,伽利略公司已“研发出五十年来首项轮胎创新技术。一百年前出现了斜交轮胎,五十年前又出现了子午线轮胎。我们现在的新设计将能解决轮胎面临的多个问题,尤其是农用、工业和军用轮胎。

哈依卡说,伽利略公司一旦攻克上述领域,将把视线转至巨大的消费者市场,特别是SUV和休闲型吉普车主。“我们的设计是路面越野两用的理想车轮,因为更容易控制,车辙更宽,行驶起来更加平稳,还能根据路况在轮胎和履带模式之间来回切换。”

伽利略公司的轮胎设计师兼首席技术官艾维谢伊•诺沃普兰斯基(Avishay Novoplanski)过去曾设计出可以爬阶梯的轮子,而借助已通过验证的技术,该公司近日开始转向价值100亿美元的农用汽车行业,设计拖拉机、农用货车以及其他农用车车轮。伽利略公司和捷克企业米塔斯(Mitas)面向商业市场合作推出测试版车轮,哈依卡相信这款轮胎大概可在明年面市。米塔斯是世界上最大的农用车轮胎制造商之一。

一年一度的“走向以色列”(Go4Israel)大会日前在特拉维夫举行,而伽利略公司是数十家参展初创企业之一。作为以色列最重要的国际投资商会议之一,此次大会讨论了与投资商和初创企业相关的话题,包括融资以及在全球企业、企业家和投资商之间建立战略合作伙伴关系等。以色列高科技、生命科学和可再生能源等领域的多家企业参加了会议,与会投资商包括来自欧洲和中国的大型代表团。

大会主席顾克文(Edouard Cukierman)表示,中国投资商的身影尤其引人注目。顾克文还担任库基尔曼投资公司(Cukierman & Co. Investment House)董事长以及Catalyst 投资基金执行股东。“随着越来越多中国投资商参加‘走向以色列’大会,而且他们现在已成为以色列投资领域的主要投资者,我们能够在全球创造新的投资机会,在企业家和国际投资商之间建立新的合作关系。以色列作为一个国家以及以色列人作为生意伙伴可为世界做出巨大的贡献。”

乍一看,伽利略公司设计的轮胎似乎有点扁平,因为气袋看起来像是悬挂在车轮一侧。哈依卡说,气袋对维持不同地面的平稳行驶非常重要。“当在崎岖不平的颠簸路面行驶时,扁平轮胎与路面的接触面积更大,正如拖拉机、军用车等车辆的实心履带一样。”

在不平路面行驶时,这种轮胎很有用,但在正常铺设的路面行驶时,车辙却不能形成舒适驾驶所需的气垫层,他补充道。

哈依卡表示,在此之前只能二选一,没有更多其他的选择——要么选择能在崎岖路面行驶的实心轮胎,可以更灵活地在不平路面、泥地和岩石等路面行驶;要么选择能在铺有路面的道路平稳行驶的气垫充气轮胎,但在不平路面行驶时会显得太过机械,无法实现舒适驾驶。用专业的话来说就是伽利略轮胎能在17 psi(磅每平方英寸,轮胎承受气压标准计量单位)和0 psi之间转换。

他接着表示:“不像普通子午线轮胎,伽利略轮胎可改变几何结构。新的几何形状大大增加了与地面的接触面积。而且不同于履带和子午线轮胎,伽利略轮胎可让汽车在地面受力平均,再加上车辙变宽,可显著减小与地面的作用力。”

“这是伽利略轮胎的第三次升级,期间不断在缩小平稳和舒适之间的差距。”哈依卡说,“我们正开始转向农业市场,但显然伽利略轮胎还可用于多个其他领域,如林业、矿业以及军事应用等,当然还包括消费者市场的越野车。”

哈依卡说,伽利略轮胎不仅带来了舒适,还关注成本问题。通过有效提高抓地力,轮胎能够更加平均地分配承受的重量,减轻“车辙”深度,从而降低在野外发生意外事故的概率。哈依卡表示,“此外,伽利略轮胎还极大地减少了耗油量,因为汽车不需再费很大的劲来保持平稳。”

伽利略轮胎由米塔斯公司制造,正在欧洲数个国家进行测试。

目前看来,这款轮胎不仅对农民大有用处,还是司机的福音,因为汽车有时会陷进泥地、雪地以及其他普通轮胎难以招架的地面。“消费者市场肯定包括在我们的发展计划之内,但需要一定的时间。”哈依卡说,“任何与汽车有关的东西都需经过非常仔细的试验,仅这一阶段就需耗时数年。但我相信伽利略轮胎最终能在很多地方的很多汽车上安装。这是轮胎技术多年来的首次真正进步。”