今天的农民面临着一个“进退维谷”的重大危机。他们需要保证没有害虫侵害农田,祸害庄稼,毁掉他们的生计。

但能有效对付那些害虫的杀虫剂又会严重破坏环境,不仅杀死了害虫,也消灭了益虫,如蜜蜂。

多项研究把世界各地蜜蜂物种的消失和滥用杀虫剂联系在一起,前者又称蜂群崩坏症候群(CCD)。因为果树主要靠蜜蜂授粉,而科学家认为三分之一人类所需的营养都源于蜜蜂授粉,因此蜜蜂越少,食物也越少。但如果不用杀虫剂,会严重加剧虫害问题,同样会导致作物损失。

以色列一家初创企业EdenShield想出了折中的办法,利用草本植物研制出一款新型杀虫剂,能够让农民在保护作物的同时,避免使用破坏环境的杀虫剂。而EdenShield开展的一项新研究表明了该天然杀虫剂的威力。

研究显示,意大利种植番茄的温室在使用EdenShield的“守门员”(GateKeeper)杀虫装置后,防虫率几乎达到百分百,减少了超过80%的杀虫剂使用量,而对照组温室的害虫侵袭率超过500%。

作为Trendlines Agtech投资的企业之一,EdenShield利用天然植物萃取物研制控虫产品。因为产品是无毒的,所以不会对农民或消费者造成危害,还能在整个种植周期使用,特别是在收割前的重要时期。

Trendlines加速器项目的托德•多林格博士(Todd Dollinger)表示,EdenShield的产品“将对我们的食物链产生重大影响,使生产变得更加高效,消费变得更加健康。”

EdenShield首席执行官兼防虫技术研发者雅尼夫•基特伦(Yaniv Kitron)从事化学工程和草本萃取已近20年。数年前,他注意到即使有些草丛和植物没有喷洒杀虫剂,害虫通常也会敬而远之。通过进一步研究,他发现起到防虫作用的不是化学药剂,而是害虫天生会避开特定植物的分泌物。

在基特伦的研究中,被沙漠植物分泌物赶跑的害虫恰好是农民的心头恨,包括蓟马、粉虱、棉红蜘蛛和潜叶虫等,迫使农民喷洒大量杀虫剂,以防害虫祸害他们的番茄、生菜、温室花草以及其他作物。所以为什么不提取植物分泌物来保护那些植物呢?

于是基特伦就有了创立EdenShield的想法。他表示:“我们采用的草本植物是以色列沙漠特有的,而且我们团队已发现我们正在对付的某些害虫不喜欢这些植物的气味。所以把草本植物制成精华液,进行喷洒或涂抹在网上,害虫甚至不会靠近,转而去寻找那些没有它们无法忍受的气味的植物。”

他表示,该精华液的效果甚至比杀虫剂还要好,因为害虫不会像对杀虫剂一样,对气味产生抗药性。“害虫对这些分泌物的厌恶刻在DNA里,所以它们根本不会试图靠近,‘学着’去喜欢这些物质。相反,他们只会飞去别的地方。”

GateKeeper系统包括一个安装在温室入口的喷洒装置,全天间歇性地在入口和温室网罩上喷洒EdenShield Net天然灭虫产品,而非直接喷洒到植物上。

当喷洒在温室大棚和网罩上时,EdenShield Net的香气成分掩盖了植物气味,增强了温室的驱虫功能,把害虫赶至别处。

GateKeeper防虫装置已在以色列大规模售卖,以色列和西班牙试点地区的番茄、罗勒以及医用大麻温室也安装了该装置,与意大利的独立研究平行进行。据报告,所有试点地区的传统杀虫剂使用量和植物病毒感染率都降低了超过80%。

“我们很满意GateKeeper在以色列、意大利和西班牙多个地区的试验结果。”基特伦说,“特别是多家大型农场在看到该装置的功效后——不仅能够显著减少植物虫害感染,同时还能大大减少杀虫剂的使用以及降低杀虫剂昂贵的成本,都在自己农场里的多个温室中进行了安装。”