以色列先进技术产业协会主办的生物医药大会日前在特拉维夫举办,评委和与会者将NeuroRx评为以色列最具创新能力的生命科学初创企业,该公司正在研发一种可治疗抑郁症的药物。

该公司最近成功完成Cuclurad药物的二期试验。该药物以D-环丝氨酸分子为原料,作用对象是大脑中的门冬氨酸受体,而非传统的5-羟色胺通路。

NeuroRx在数十家参加会议初创企业大赛的公司中脱颖而出,达到了大赛要求的标准,包括解决尚未满足的医疗需求。大赛评委小组包括由顶级生命科学专家组成的全明星阵容,选中了NeuroRx研发的技术,认为其可以帮助医生更加有效地治疗抑郁症和预防自杀。

Cuclurad的原理是对大脑中的门冬氨酸受体作用,后者与记忆相关、学习障碍、精神病和其他疾病有关。科学家已知的事实是,当谷氨酸和甘氨酸与门冬氨酸结合时,门冬氨酸可被激活,激活后可让带正电荷的离子穿过细胞膜,这一活动对突触可塑性非常关键,对学习和记忆也很重要。

该公司表示,通过调整门冬氨酸受体治疗抑郁症已在科学文献中得到广泛关注。今天许多医生都用氯胺酮治疗急性抑郁症。氯胺酮激活门冬氨酸受体,实际是靠氯胺酮本身治疗抑郁症。根据NeuroRx以及独立机构如美国精神病学会开展的研究,Cuclurad使用的配方比仅用氯胺酮要有效得多,即氯胺酮加上D-环丝氨酸以及美国食品与药物管理局批准的三种情绪稳定剂之一。

刚刚完成的二期试验表明,在治疗两小时后,症状减轻;效果持续超过八周。去年十月,美国精神病学会新型生物标记物和治疗工作小组发表另一项研究结果,证实D-环丝氨酸“能够显著减轻抑郁症状,并且没有产生致幻和神志不清的副作用。”在另一项同行评议的独立研究中,伊坎医学院的丹•伊奥斯菲斯库教授(Dan V. Iosifescu)教授在《临床精神病学期刊》上写道:“现在有越来越多文献论述保持最初进行氯胺酮治疗后的临床反应,(Cuclurad的)研究是一个重要的补充……D-环丝氨酸有若干优点,可以作为口服药物,而且表现出长期使用的安全性和耐受性”。

据预计,该公司将在2017年底前完成临床试验,随后将通过快速通道获得美国食品与药物管理局的批准。

NeuroRx创始人兼首席执行官乔纳森•杰维特博士(Jonathan Javitt)表示:“当一个人死于癌症时,我们怪罪的是疾病,并且会寻找治疗方法。尽管自杀是由大脑化学通路引发的,但当人死于这种疾病时,我们常常会责怪病人。我们的使命是研发首类能够挽救生命的药物,解决尚未满足的医疗需求,特别是治疗自杀和抑郁症。

“自杀一直被视为抑郁症晚期,实际上是一类不同的疾病,引起自杀的大脑通路似乎与导致抑郁的大脑通路并不相同。虽然能减轻抑郁症的症状,但当前市面上的每种抗抑郁药都有增加自杀的风险。”他补充道,“我们现在的二期试验收集到了激动人心的人体数据,耶路撒冷赫尔佐格医院和纽约哥伦比亚大学的试验均显示出门冬氨酸拮抗剂能为抑郁症和自杀患者带来巨大益处的潜力。”