目前有数百万人的蛋白质需求无法得到满足,而缺少蛋白质对儿童来说尤为危险。随着世界人口将在未来数年内显著增长,人类需要更多更经济的蛋白质来源。

德罗尔•塔米尔(Dror Tamir)相信,这个问题已经得到了解决。塔米尔表示其公司能够为缺乏其他蛋白质来源的数百万儿童提供一种健康经济的蛋白质替代来源。他相信,该解决方案能够改善他们的健康,为他们的家庭提供食物保障和就业机会,还能促进环境保护。

那是怎么做到的呢?用虫子。塔米尔说:“我们正在培养可供人类食用的昆虫。”

他和本•弗里德曼(Ben Friedman)以及哈南•阿维夫(Chanan Aviv)创建的Steak TzarTzar(该词意为蟋蟀)旨在成为首家养殖可食用昆虫,在卫生环境下,利用高科技养殖方法有序快速养殖昆虫的公司。

在一个蛋白质已经缺乏并且在未来甚至更难获取蛋白质的世界,由于2050年世界人口将增长至多达90亿,昆虫特别是蝗虫就成了尚未开发的蛋白质来源之一。塔米尔表示,蝗虫不仅比大部分蛋白质来源都要健康,还更经济和环保。

如果人体没有摄入足够的蛋白质,则会出现各种健康问题。蛋白质缺乏会阻碍孩子的发育,损害他们的免疫系统,缩短他们的寿命。现在大部分人已经不能通过牛肉来获取蛋白质,因为价格太贵且对环境具有危害性,而由于世界人口的增长以及全球变暖导致温带气候的动物养殖更加困难,人们可获取的动物蛋白也将持续减少。

其他获取蛋白质的方式也不太现实。塔米尔表示,转基因三文鱼被市场拒之门外,而世界上首个人工汉堡造价竟高达约33万美元。

“我们想要其他获取蛋白质的方法,然后发现昆虫是最简单的解决方法。”

已经有约25亿人在食用昆虫,而可食用的昆虫种类约有1900种。Steak TzarTzar将养殖不同种类的蝗虫,塔米尔称其为“最适合食用的昆虫之一”。

该公司首先将把非洲东部设为重点发展对象,那里的蝗虫被认为是人间美味,但价格是牛肉的两倍。塔米尔表示,每年仅有4到6周的时间可以捕捉到这些蝗虫,而且需要在野外进行捕捉。

养殖蝗虫比肉牛便宜,而且繁殖得更快。该公司的目标是以人们可承受的价格全年提供昆虫。

塔米尔表示,蝗虫吃东西很挑。蝗虫吃的是健康食品,因此也让它们成为了健康食品。蝗虫含70%蛋白质,20%纤维,还有5%到7%脂肪,其中包含完全蛋白质、健康脂肪、维他命和矿物质。

塔米尔表示:“蝗虫是真正的超级食物,营养价值无可比拟。”

Steak TzarTzar在这个新行业中看到了无限的商业潜能。该公司计划在蝗虫中提取营养物质和蛋白粉,销往西方国家,把目前已经在食用昆虫的25亿人口作为已经熟悉该产品的市场。

通过为贫困地区的人们提供就业机会和稳定的食物来源,该项目将能推动这些地区的发展。他们计划在小村庄里设立社区养殖场。农民可在满足自身需求后出售或出口多余的昆虫。

塔米尔表示,说服西方国家接受他们的产品将是一个挑战。该公司计划从向运动员销售蝗虫蛋白粉开始起步,因为运动员通常会第一个尝试新型营养产品。本身作为以色列田径运动纪录保持者的塔米尔想起了《洛奇:拳王再临》中用生鸡蛋作早餐的场景。

他说:“这是好还是坏呢?”

Steak TzarTzar当前在以色列北部开设了一家工厂,尽可能在无菌养殖条件下养殖8种以色列蝗虫,监测蝗虫的健康状况,确保有毒物种远离养殖区域。

塔米尔表示,该公司希望其首个商业养殖场能在2016年年底前投入使用,目前已经和肯尼亚政府签署协议,在当地设立试验养殖场。此外,该公司已经和马来西亚、阿布达比酋长国、法国、喀麦隆和美国进行洽谈。

部分国家对设立养殖场感兴趣,而部分国家则对蛋白粉销售感兴趣,其中蛋白粉通过冷冻和研磨蝗虫制成。

Steak TzarTzar现在面临着巨大的挑战。塔米尔意识到向西方国家销售可食用昆虫的成本很高,而且养殖场也需要很高的专业水平、技术和大量电力,这些在非洲都是很难获得的资源。

但他的态度还是很乐观。“这是一个可以帮到很多领域的简单解决方案。”塔米尔说。“我们可对数百万生命产生巨大的影响。”

该公司两周前举办了一场“品味之夜”的活动,在活动上为一众潜在合作伙伴和投资商准备了乌干达油炸蝗虫,而塔米尔表示,他们非常喜欢那顿晚餐。

以色列民众会支持食用蝗虫吗?塔米尔无法预测这点,但他表示其公司已经解决了困扰部分以色列人的问题。“我们的蝗虫种类符合洁食标准,因为也门以及其他地区的犹太人也有食用这些蝗虫的传统。”