以色列初创公司CrowdAdviser通过众包的方式向客户提供商业咨询,给出最好建议的人将会得到报酬。

CrowdAdviser的CEO盖•西蒙(Guy Simon)说:“当企业需要建议的时候,可以去咨询一个专家,如果能咨询一群专家,那就更好了。这世上有许多不同领域的专家,但是仅此而已——他们是专家,不是先知。”西蒙说,“比起仅仅咨询一个人,不如咨询一群人,他们同样有见地,而且往往能给你更好的结论和建议。”

CrowdAdviser将这一理论运用到了现实。CrowdAdviser针对中小企业,为用户提供提问的平台,而所有自认有资质的人都可以在上面回答问题。企业会给解决他们问题的人以奖励(通常是资金)。提问的企业决定谁是“最佳顾问”,并给予报酬。企业可以自由使用别人给出的所有建议,就算它们并不是“最佳”的那个。

西蒙相信这种方法比大多数企业使用的传统专家模式更胜一筹。“不管是无法增加销售额,还是不知道怎么发展一样产品,企业面临这些问题时,常常会聘用一个专家来解决。”西蒙说,“而聘用的标准则是根据这个专家以往的经验。”

“解决方法对某一家企业可能管用,但对另一家企业并不适用,”他继续说,“一个专家,有金字招牌,但还是无法让问题有任何改善,这种情况很常见,因为每家企业所面临的问题,即使看上去相似,归根结底都是不同的。而聘用的顾问越好、越成功,企业花费的钱也越多,而许多初创或者小型企业负担不起这一费用。”

与其花一大笔钱在一个专家身上,西蒙建议花较少的钱获得许多不同的人的意见。“在过去几年里,英特尔、沃尔玛、星巴克、戴尔这样的世界知名品牌都利用群众的智慧,改善服务,鼓励创新,推出产品,提升品牌价值。我们让小型企业也有机会这么做。”

寻求咨询的企业可以在网站上设一个“挑战”,这是CrowdAdviser的专业术语,指某个特定的问题,同时企业还可以设定一个报酬“奖励”给最佳建议。一旦挑战出现,在网上注册账号的“群众”就可以申请加入挑战。注册无需专业知识、经验等的资格证明。设定挑战的个人或企业可以基于性别、地点、职业等指定回答问题的特定人群。

西蒙称,所有回答问题的人都有资格胜出。即使最后没有胜出,他们在网站上也已获得曝光,这样他们在未来更有可能被选中来回答问题。“如果他们对问题有很好的理解,又能想出好点子,他们在网站中排名就会上升,这样需要咨询的人在选定人群时就会注意到他们。”

为什么要听取“非专业”人士的意见呢?因为非专业人士往往能给出合适的建议。“如果我们在做市场调查,那么我们希望能直接听取潜在消费者的意见,不一定非得听取市场营销专业人士的意见。”西蒙说。除了获取意见之外,CrowdAdviser的客户还可以得到关于回答者和回答内容的具体分析,从而更好地利用所获得的回答。西蒙说,光就这一点,CrowdAdviser提供的服务已是大大“物超所值”了。

西蒙说:“‘群众的智慧’的核心,就是不局限于专家的意见,而是将普通人的意见和想法也包括其中。在我们为其数月的试运营过程中,几十家企业都对得到的结果表示满意。”

他承认CrowdAdviser所使用的方式有些颠覆传统,不过他也强调现在有许多在线论坛有着类似的功能,人们可以在上面问问题,也有各式各样的人回答问题。这些论坛往往是免费的;让人们为未经验证的意见付钱是另一回事。

西蒙相信小型企业会意识到CrowdAdviser的价值所在。“的确,你可以加入论坛,甚至直接谷歌一下获得答案。”他说,“但在论坛上问过问题的话就知道,在论坛找到一个你想要的回答极其困难,而你在谷歌上面找到的答案都是针对别人的问题,而不是你的。我们提供的,是唯一一个给群众提供奖励,让他们的智慧为你所用的平台。”