面向极端正统犹太教科技企业家的Kamatech加速器项目自启动以来,不仅在有意创立公司的犹太群体里广受欢迎,还引起了目标为初创企业的投资方的注意。事实上,以色列科技投资领域的十几个主要投资商正在成立投资者俱乐部,希望成立一个仅针对Kamatech加速器项目企业的基金。

KamaTech的首席执行官摩西•弗里德曼(Moshe Friedman)表示这种尝试是前所未有的,“这些著名的投资商居然会为这类投资聚在一起,表明了以色列高科技产业的领导人希望帮助极端正统犹太教科技行业的发展,也代表了他们对极端正统犹太教初创企业的信任。”

高科技企业家和创投公司迦南伙伴(Canaan Partners)全权合伙人以斯哈•沙雅(Izhar Shay) 是投资者俱乐部的成员,他表示KamaTech的项目可以鼓舞人心,具有革命性的意义,并且已经帮助成千上万极端正统教的以色列人融入当地的高新技术产业。”

俱乐部的成员都是以色列科技领域的顶级投资商,除了沙雅外还有:连续科技创业家吉吉•利维(Gigi Levy),自己名义进行的投资超过67笔; M-Systems公司的首席执行官、USB闪存驱动器的发明人多弗•莫兰(Dov Moran);以色列Facebook的首席执行官阿迪•索弗•蒂尼(Adi Sofer Teeni);以色列思科副总裁齐卡•阿布苏克(Zika Abzuk);Wix的联合创始人兼CEO阿维夏伊•阿瓦哈密(Avishai Avrahami);AfterDox的管理合伙人艾里特•以色里•卡哈纳(Irit Israeli Kahana);Cyota & Kaltura的联合创始人米甲•提苏尔(Michal Tsur);以色列风投基金Pitango的谢米•佩雷斯(Chemi Peres)和拉米.卡里西(Rami Kalis);连续科技创业家拉米•里普曼(Rami Lipman);Plarium首席执行官阿维•谢内尔(Avi Shalel)以及迦南伙伴主管合伙人、地图应用Waze的第一个投资人埃胡德•利维(Ehud Levy)。

近年来专门针对极端正统犹太教群体的加速器项目逐渐增多,成立于2013年的KamaTech是最新的项目。此前,Kamatech和包括微软及其风投加速器项目等组织合作,招募了具有好的商业想法但缺乏技术或商业技巧的极端正统犹太企业家。随后,Kamatech在215年“单飞”,独自成立了项目。

参加该项目的企业可获得以色列高科技行业高管私人导师的指导,在版权、财务以及其他方面获得知名法律以及会计师事务所的免费帮助,还可配备免费项目开发团队(由在列夫学术中心分支机构Lustig大学中学习计算机科学的500名极端正统犹太女性组成),在招聘、财务、展示以及其他领域获得帮助,并且可在以色列举办成果展示日,向优秀投资商展示自己的产品。此外,参加该项目的初创企业还可享受免费伦敦和纽约行等诸多福利。去年十二月Kamatech在纽约举办了一场活动,首席执行官摩西•弗里德曼(Moshe Friedman)在活动上说:“我们的展台只是在时代广场微软技术中心的一个站席,观众就是单纯被参加本次活动的Kamatech成员的产品质量震惊了。”

此前也有面向极端正统派企业家的加速器和孵化器项目,但Kamatech对投资者而言无疑是最成功的一个,他们的投资热情因此不断增加。“过去的四个月,项目内的公司已经筹集了350万美元,其中的投资者包括以色列的首席科学家办公室、天使投资和风险投资基金。此外,加速器项目中的8家公司雇佣了44个员工,这可以说明他们有巨大的潜力成为出色的初创企业。除了开发优秀的技术,这些企业还为搭建正统派和以色列社会其他群体之间的沟通桥梁做了很好的示范。”

一开始,创立一个被官方认可、可以得到极端正统派领导人支持的科技加速器项目是无法想象的。近年来,随着正统派群体意识到需要有商业领袖来维持其生活形态,项目被逐渐接受。

“现在项目获得的支持绝对比以往多得多。” Kamatech的项目经理阿里埃尔•芬克尔斯坦(Ariel Finkelstein)说,“要养家糊口的人发现技术是一个很好的谋生方法,而且对技术的需求也在不断增长。”

Kamatech的成员表示,非宗教人士对他们的接受度很高。“有时人们会多看我两眼。我戴着头巾,穿着保守的长衣服,似乎他们对我以这种装扮出现在商业环境中感到很惊讶”。去年 5月, 在Kamatech加速器项目于特拉维夫举行的启动仪式上,一位女企业家说道,“但一旦他们了解了我们的技术”(她的公司向客户提供企业通讯平台),“我们就会开始生意洽谈,没有人会在乎我的生活方式了。”

投资者真正关心的是KamaTech项目研发的高质量产品。第一轮成功入选加速器项目的企业有:通过大数据为零售网站提供产品建议的Cognilyze、为博客网站提供可拖曳WordPress主题的Pojo.me、推动贷款快速发放的WorkCapital、为极端正统犹太男性和女性提供科技培训课程的Prog,以及帮助非英语人士提高英语能力的EnglishOn。

KamaTech由弗里德曼和思科的齐卡•阿布苏克(Zika Abzuk)共同创立,约西•瓦尔迪(Yossi Vardi)作为咨询委员会主席在项目建立过程中给予了帮助。KamaTech和包括思科、谷歌和微软等科技企业合作,为成员设置了一系列训练课程,并成立了项目来讨论成员科研产品的处置途径。驾驶安全科技公司Mobileye的创始人兼主席阿姆农•沙书亚(Amnon Shashua)教授是加速器项目的管理人。

KamaTech不以股权抵押或者其他任何形式对参加项目的初创企业收取费用,弗里德曼说。“和过去几年一样,KamaTech将继续免费,也将一直致力于帮助企业家。新成立的投资者俱乐部会为企业家提供另一层面上的帮助。俱乐部将和加速器项目保持一致,项目内的任何企业都将获得种子投资作为企业启动资金。”

“过去两年,数以百计的极端正统犹太教初创企业申请加入KamaTech加速器。最终入选的企业证明了极端正统犹太群体可以为以色列高科技创业生态系统做出巨大的贡献,也说明了整个社会都能参于创新。” 沙雅说,“我很骄傲、也很荣幸能参与KamaTech项目的组织,我相信投资俱乐部的天使投资成员不仅会鼓励极端正统犹太群体创业,还会从投资对象身上收到很理想的回报。”