以色列Kamatech加速器项目创始人表示,上周三,十几名犹太企业家在纽约向观众展现了他们先进的产品和技术,惊艳了数百名此前对极端正统犹太群体不熟悉的投资者和公司技术高管。Kamatech加速器项目面向极端正统犹太教科技企业家,致力于帮助他们实现创新想法。

上周三是Kamatech项目的演示和投资日,加速器的成员通过讲介形式展示他们的技术,希望赢得融资,和投资人进行商业合作。

“这一事件在投资者群体引起了前所未有的反响,”Kamatech的首席执行官摩西•弗里德曼(Moshe Friedman)说,“我们的展台只是在时代广场微软技术中心的一个站席,参加本次活动的Kamatech成员有6家初创企业,观众就是单纯被他们的产品质量震惊了。”

弗里德曼表示,Kamatech在以色列投资者群体里已经颇有名气,于是决定到纽约碰碰运气,吸引新的投资者——而此次活动他们反应非常热烈。“投资者和包括微软在内的许多大型科技公司对Kamatech初创企业带来的产品展现了极大的兴趣,相信活动后一定能促成很多商业订单。”

弗莱德曼说,此前也有面向极端正统派企业家的加速器和孵化器项目,但Kamatech是目前为止最成功的一个。

“过去的四个月,项目内的公司已经筹集了350万美元,其中的投资者包括以色列的首席科学家办公室、天使投资和风险投资基金。此外,加速器项目中的8家公司雇佣了44个员工,这可以说明他们有巨大的潜力成为出色的初创企业。除了开发优秀的技术,这些企业还为搭建正统派和以色列社会其他群体之间的沟通桥梁做了很好的示范”。

一开始,创立一个被官方认可、可以得到极端正统派领导人支持的科技加速器项目是无法想象的。近年来,随着正统派群体意识到需要有商业领袖来维持其生活形态,项目被逐渐接受。

“现在项目获得的支持绝对比以往多得多,”Kamatech的项目经理阿里埃尔•芬克尔斯坦(Ariel Finkelstein)说,“要养家糊口的人发现技术是一个很好的谋生方法,而且对技术的需求也在不断增长。”

Kamatech的成员表示,非宗教人士对他们的接受度很高。“有时人们会多看我两眼。我戴着头巾,穿着保守的长衣服,似乎他们对我以这种装扮出现在商业环境中感到很惊讶,”去年 5月, 在Kamatech加速器项目于特拉维夫举行的启动仪式上,一位女企业家说道,“但一旦他们听到我们的技术”——她的公司向客户提供企业通讯平台——“我们就会开始生意洽谈,这和我的生活方式没有冲突,没有人会在乎这个问题。”

此前,弗里德曼、芬克尔斯坦和其他在以色列科技界的大人物觉得是时候在以色列建立一个像Kamatech的加速器项目,经过和犹太群体的领导人物多次讨论,2013年成立了Kamatech项目。在他们开始招募投资者和成员时,得到了积极的回应。

志愿帮助建立该项目的人士包括以色列“科技始祖”约西•瓦尔迪(Yossi Vardi)、研发MobilEye智能行车系统的阿姆农•沙书亚(Amnon Shashua)教授、发明disk-on-key 系统的闪存业者多夫•莫兰(Dov Moran)、Wix的联合创始人和首席执行官阿维夏•阿伯拉罕(Avishai Abrahami)以及脸书以色列区首席执行官阿迪•索弗•蒂妮(Adi Soffer-Teeni)。

此外,项目还得到了包括微软、思科、IBM、谷歌、花旗和普华永道在内的多家公司资助,为项目提供设施、导师和商业关系资源。而多家天使资金与风投基金,包括Pitango、Vintage和Canaan Partners都对项目进行了投资。

另外,该项目还获得了首席科学家办公室以及纽约犹太社区联合会的大力支持。
Kamatech由Kemach基金负责管理。该机构多年来一直为想进入职场的极端正统犹太人提供就业咨询及培训,还为他们设立了资助计划。

从去年春季开始,Kamatech接收到超过200份申请。最终有8家企业入选项目。这8家企业涵盖了科技行业的所有领域,从大数据到人工智能到金融技术。在已经从课程毕业的公司中,Cognilyze通过行为理论信息为零售网站提供产品建议;Pojo.me为网页设计师提供可拖曳的网站建设平台;WorkCapital为数百万服务不完善或者资金有负担的中小型企业快速发放贷款;ProgUp则向社会提供可视通讯领域的自由工作的在线培训课程。

其中有两家公司都无法到纽约出席,弗里德曼说。“其中一家的负责人要处理家庭事务,另一家则要在安息日举办长女的成年礼。”但是他们还有机会向投资者展示自己的产品,因为Kamatech计划在明年年初于伦敦举办第二次展示活动。

Kamatech项目的第一期已经接近尾声,加速器正在筹备第二期,弗里德曼希望能有外界会有更加积极的回应。

“我们为这群企业家感到骄傲。他们代表着把极端正统派犹太人纳入劳动力的未来,” 弗里德曼说,“我们的群体中有很多优秀的人才, Kamatech将他们挖掘出来,为这个世界作出贡献,我们对此感到非常自豪。”