药物艾斯能(Exelon)研发者玛塔•温斯托克-罗辛博士一直相信医学能够延长人们的寿命,提高人们的生活质量。其中艾斯能是一种治疗阿兹海默症的药物,可改善患者记忆力,延缓记忆衰退。“每次看到阿兹海默症患者都会让人感到难过。”温斯托克-罗辛向《以色列时报》表示,“另一方面,阿兹海默症又是现代的常见疾病。100年前,人们从来不会患上这样的疾病,因为他们全都在脑组织开始退化前死于其他疾病。”

她相信,科学家最终将会找到防治方法,攻克阿兹海默症和其他脑部疾病以及癌症、心脏病和现代医学面临的其他严峻挑战。而她研发的阿兹海默症治疗药物艾斯能只是一个开始。她说:“如今的年轻人或许可在有生之年看到阿兹海默症和其他疑难杂症成为可预防的疾病。”

艾斯能只是该药物的商品名称,其学名为卡巴拉汀,是近几年出自以色列医学研究实验室最重要的药物之一。该药物主要研发者温斯托克-罗辛去年被授予以色列医学奖,以表彰她作出的重大贡献。此外,她还获得另一项殊荣,即在今年以色列独立日开幕仪式上点燃庆典火炬。庆典火炬共有十二把,通常由对以色列社会做出卓越贡献的个人点燃,今年主要将此荣誉颁给了在科学、技术、商业以及文化领域实现“突破性创新”的个人。

艾斯能及其研发者温斯托克-罗辛在许多方面为以色列医学以及社会开辟了新道路。温斯托克-罗辛是一个犹太正统教徒,生于维也纳,1939年随父母逃到英国,侥幸逃脱了纳粹的魔掌。她和家人在1969年来到以色列,并于1981年成为了希伯来大学的教授。1983年,她成为了希伯来大学医学院药学系的负责人(如今该系隶属药物研究机构)。

温斯托克-罗辛研发的药物卡巴拉汀被瑞士诺华公司注入艾斯能贴片中,是首例及唯一经美国食品和药物管理局批准的阿兹海默症治疗皮肤贴片。很多研究人员认为,阿兹海默症的认知衰退是由神经递质乙酰胆碱的缺失引发的。而乙酰胆碱是神经细胞进行交流的必要物质。卡巴拉汀可防止名为乙酰胆碱酯酶的酶分解乙酰胆碱。温斯托克-罗辛的研究表明,防止乙酰胆碱的分解可减缓阿兹海默症记忆丧失的进程。

由于现在还没有治愈阿兹海默症的良药,艾斯能被认为是治疗该疾病疗效较好的药物之一。患者可每天服用两次胶囊或每天贴一次贴片,诺华公司2013年艾斯能的销售总额超过10亿美元。

诺华公司从希伯来大学技术转让公司Yissum手里购入艾斯能,后者自1964年以来基于希伯来大学科学家所做研究已创办多家公司,包括道路安全创新企业Mobileye。Yissum每年基于希伯来大学技术研发的产品销量总额高达20亿美元。该公司注册的专利已超过8100项,涉及2300项发明,对外授权技术达700项。Yissum衍生的初创企业已和多家知名公司进行合作或被其收购,如先正达、孟山都、罗氏制药、诺华、微软、强生、默克、英特尔、梯瓦等。

温斯托克-罗辛表示她很幸运能在学术环境中进行她的研究工作。“真正的研究需要时间和精力,这恰恰是药物公司通常所缺乏的,而高校缺少的却是资金。”

温斯托克-罗辛目前正在研究一种名为Ladostigil的药物。该药物最初由以色列理工学院穆萨•尤蒂姆教授和梯瓦制药公司合作研发,和卡巴拉汀一样,是一种治疗阿兹海默症的药物。温斯托克-罗辛发现,通过不同的作用机制,剂量很低的Ladostigil就能防止高龄小鼠出现记忆衰退,或将有效治疗轻度认知功能障碍,而这也是人体阿兹海默症的早期症状。该药物目前正在对以色列和欧洲的轻度认知功能障碍患者进行为期三年的II期临床试验,防止患者病情恶化成阿兹海默症。

温斯托克-罗辛表示,对医生来说,研究脑部疾病是他们面临的最新挑战。“我们已经通过大量的研究延长了人们的寿命,但现在我们必须找到能减缓甚至防止神经衰退的方法,帮助他们提高生活质量。如果丧失了心智能力,那纵使活到150岁又有什么意义呢?”