以色列的肌肉萎缩硬化症(ALS)患者欧弗尔•曼德尔曼(Ofir Mandelman)本来眼睑失去控制,但他从丹•纳冯(Dan Navon)医生那里获得的帮助却改变了他的人生。纳冯医生是海法市Clalit健康基金的首席眼科医师,为了帮助曼德尔曼睁开双眼,他特制了一双带有凸起的特殊眼镜戴在曼德尔曼眼睛下面,以此来撑起眼皮。“这是目前条件下我们能找到的最佳解决方案,以后可能会有新突破。”纳冯说,“但至少现在,患者不会觉得在黑暗中孤立无援。”

ALS病症导致的必然结果之一就是衰弱性神经退行性疾病,它会阻碍肌肉功能。这也正是眼睑失控的原因。虽然很多人都对ALS病症并不陌生,尤其是在刚刚过去的夏天,冰桶挑战赛上,为了帮助ALS的研究筹集资金,很多名人和普通人往自己头上浇一盆冷水之后,才发现这种疾病的症状令人吃惊。不但无法控制自己的眼睑,更重要是和周围的世界失去联系,这对于很多ALS患者来说,是沉重的打击。这使他们中很多人放弃希望,失去求生的意志。

在对ALS患者的治疗过程中,让他们坚持希望至关重要,但这点很难做到。因为很多人都清晰地记得自己能控制自己身体的时候。纳冯说,“这对于才21岁的欧弗尔尤其困难。因为他很清楚自己失去了什么。所有ALS患者最终都会面对这种情况,他们很多都会选择放弃,因为他们受够了。”

有一种简单的设备可以改变这种抑郁的情绪,它是一片表面含硅的金属,可放在眼睑下,撑起眼皮。它完全通过人手操控,而且是固定的,可以保持人的眼睛一直处在睁开状态。医生称,这项设备使患者能够看到周围的一切,包括看电视。曼德尔曼闲暇时间最喜欢看电视。而眼睑的另一项功能是清洁眼球,擦去灰尘。为了现这个功能,曼德尔曼佩戴的这个设备须定期为他的眼睛注入人工眼泪。

过去,这样的设备在以色列显然是没有的。“我一直在寻觅这种设备,但没有找到。所以我决定自己造一个。”纳冯说。他称他在眼科领域也工作二十多年了,如果以色列当时真的有类似的设备,那么他早就碰到了。

然而,事实上,Navon并非这项技术的发明者。该技术已经被美国和欧洲的老人使用, 它被称作Ptosis Crutches,用来帮助那些上了年纪患有“眼睑下垂症”和重症肌无力的老人。这种设备和Navon制造的设备非常相似。它们附在眼镜上,一般是专门为头部下垂和眼睛下垂的患者量身定制的。

目前而言,纳冯不太可能将他的这项设备商业化。“尽管很多患有下垂症或类似疾病的人们很可能会从中受益,但我工作太忙了,没有时间也没有兴趣把它做成一门生意。但如果有人想到如何可以将其商业化,投入大规模的生产,我很高兴把我的计划转交给他们。我的计划里有我的祝愿,既然他们能够帮助更多的人,我何乐而不为呢?”

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