以色列正在研发白血病疗法的医药研发公司Biosight上周结束一轮融资回合。此轮融资筹得1300万美元,由制药巨头莫利•阿尔金(Mori Arkin)所有的制药投资公司Arkin Holdings和总部位于美国的Primera Capital 联合领投。融资所得将用于资助该公司主要产品Astarabine——急性髓细胞白血病(AML)治疗药物的高阶研究。白血病有两种最常见的发病形式,其中一种就是急性髓细胞白血病。

根据投资条款,Arkin Holdings和Primera Capital将分别投资500万美元,另外300万美元则由现有股东投资。投资将按两步进行,第一步是直接投资,第二步预计在下一年完成若干研究和取得重大成功后进行。

Astrabine药物是阿糖胞苷的一种特殊形式,含有对癌细胞氨基酸有害但对正常细胞无害的物质。BioSight首席执行官露丝•本•雅卡尔博士(Ruth Ben Yakar)表示,白血病细胞依靠一种名为天冬酰胺的氨基酸生存,但白血病细胞本身无法合成该氨基酸,因此只能尽其所能在血液中到处“行窃”。“我们合成了一种分子结构,而白血病细胞会把这种结构当做自己所需的天冬酰胺。”本•雅卡尔说,“但我们在该分子结构中注入了可消灭白血病细胞的Astrabine。因此,通过特洛伊木马战术,我们能够在消灭癌细胞的同时保护健康细胞。”

本•雅卡尔表示,该分子结构非常难以识破,甚至能够骗倒“最聪明”的癌细胞,我们一项大型白血病患者研究的中期结果表明,我们的技术实现了化疗的最高效率以及最小毒性。我们的化疗技术没有造成脑部损伤或血细胞减少”,也没有出现其他伴随症状,如嗜睡、掉发等。

本•雅卡尔表示,BioSight的“特洛伊木马”化疗技术不仅对白血病患者起作用。“我们相信该技术还对许多其他类型的癌症有效。关键是要找到特定癌症的‘过敏源’氨基酸,随后把该氨基酸嵌入癌细胞以为含有对自己有利物质的化学结构,但事实上其中包含的物质可以消灭癌细胞。”

BioSight目前正在完成临床试验I/IIa阶段,对Astarabine治疗急性髓细胞白血病和复发性急性淋巴细胞白血病(ALL,另一类常见白血病)的安全性和有效性进行评估。试验由兹拉•扎克曼博士指导,在海法Rambam医院进行。该公司表示,从当前获得的试验结果来看,Astarabine安全性良好,没有出现明显与药物有关的副作用,包括80岁和90岁的患者。此外,Astarabine疗法在新确诊的急性髓细胞白血病和复发性急性淋巴细胞白血病患者以及医生认为不适合进行常规化疗的急性髓细胞白血病二级患者中取得了“高反应率”。

虽然仍待进一步研究,但本•雅卡尔非常看好该技术,表示这项可治疗其他癌症的技术将得到大家的认可,成为突破性疗法,治疗那些别无他选的癌症患者。“我们对目前利用Astarabine治疗急性髓细胞白血病和复发性急性淋巴细胞白血病得到的结果感到非常激动。”她说,“这些病人本来的治疗选择非常有限。我们相信Astarabine能为很多患者带来真正的希望,满足治疗血液学恶性肿瘤的需求。”