以色列卫星初创企业SkyFi正在研发的新型纳米卫星网络比海底电缆更稳定,而且方便部署,几乎能够实现无限通信。

SkyFi的联合创始人兼首席执行官拉兹•伊兹扎奇•塔米尔(Raz Itzhaki Tamir)表示:“通过我们计划在太空部署的卫星网络,我们不仅可以建立全球网络,还能在两点间实现任何形式的通信,如电话和数字,甚至包括电视。”

SkyFi表示已在新一轮融资回合中获得300万美元投资。此次融资由以色列知名风投机构之一耶路撒冷风投基金JVP领投,参加融资的还有自由媒体集团旗下的自由以色列风险基金(Liberty Israel Venture Fund)。SkyFi总部位于特拉维夫,上周四在微软Think Next活动上首次公开展示了其卫星网络技术。

虽然互联网已经覆盖全球,但仍有40亿人口无法上网,因为他们生活的农村地区没有通信线路,有线和无线网络均无法连接。帮助这些地区联网已成为谷歌和脸书的一个重要目标,两者均在多个系统上花费数亿美元,通过无人机或气球把互联网接入偏远地区。

但利用卫星供网是不可能的,每颗卫星需6000万美元,建立为全球供网的卫星网络的成本太过昂贵。

于是,塔米尔的创意SkyFi就派上了用场。其中,他曾任以色列航空工业公司纳米卫星技术部门负责人。

“我们现在计划发射60颗纳米卫星,将覆盖整个地球。卫星以整体的形式工作,根据需要互相分担任务。”塔米尔说,“每颗卫星将耗费一百万美元,因此60颗纳米卫星和一颗大型卫星的成本一样,但能分散部署,覆盖全球,形成可以互助合作的卫星网络。”

顾名思义,纳米卫星是利用小部件完成专业性工作的微型卫星,不像大型卫星,通常利用配置的设备执行多项任务。有了一应俱全的纳米级通信设备,专门用于通信的太阳能小型卫星变得可行起来,而且成本比以往任何时候都低。

塔米尔说,虽然SkyFi计划自己发射这些卫星,但其对自己的定位不是卫星制造商,而是卫星通信技术公司。该公司的创新技术之一就是通过改变纳米卫星副反射器的形状来信号轨迹。

“这是卫星领域的一大发展。”塔米尔说,“大型卫星的天线是固定的,专为特定客户的需求而设定,如服务特定领域的卫星电视提供商。这些用户的合同早在发射前就已签署妥当,但用户经常改变卫星服务提供商,所以那些天线就失去了利用价值。通过我们的技术,我们可以根据需要调整天线的方向。”

塔米尔还表示,SkyFi纳米卫星采用的通讯技术能够提供比现有卫星更快的连接速度。

“当前纳米卫星的通信速度可达2Mbps。”塔米尔说。“我们要快得多,约为1Gbps。”

这一速度足以实现需要占用大量带宽的视频传输,也就是说,SkyFi技术使全球电视卫星系统首次成为可能。

事实上,这可能只是迟早的事。虽然SkyFi将于明年发射的卫星系统现在处于发射概念验证阶段,但网络本身是可以正常运作的,概念验证只是为了向其他卫星公司展示SkyFi通信技术的功能。SkyFi有何计划?塔米尔表示:“我们的投资方包括美国一家主要的内容提供商,所以他们可能会用利用该系统来满足自己的需要。”

随着纳米卫星成本大幅下降,纳米卫星技术速度显著提升,当Skyfi网络大范围投入使用时,网络连接或将无处不在,从而降低联网成本。

“借助我们纳米卫星的高度灵活性以及为不同客户提供多项服务的功能,我们可以像GPS服务一样,为全球各地提供免费联网服务。”塔米尔说,“这项技术拥有无限潜能,可把先进设备结合起来,让每个人都成为全球联网群体的一部分。”