以前,掉了牙齿的人一般会佩戴假牙,但在这个年轻至上和讲究新潮的社会,牙医也推陈出新,用牙种植体来替代缺失的牙齿。

但牙种植体对病人来说可能是一件很痛苦的事。种植体需耗时六个月才能“生长”并整合进病人的颚骨(这一过程称为骨整合),而且还不能保证百分百成功。很多病人的颚骨太脆弱,或者没有足够的质量来支撑骨整合成功进行。

为了改善现状,以色列医疗技术公司Magdent根据自己和骨骼领域的研究研发出一项电磁技术,可大大加快骨整合过程,帮助难于植入到位的患者改善骨骼质量。

该公司周日宣布从私人投资者处获得首笔80万美元投资,将用于进一步研发解决方案,以及获得各种监管机构对系统商业销售的批准。Magdent是Trendlines风投机构和孵化器投资的企业之一,后者总部位于米斯加夫(Misgav)。

Magdent创始人兼首席执行官以及口腔外科医生什洛莫•巴拉克博士(Shlomo Barak)表示,该系统“可以整体改变牙医和医生处理植体的方法,特别是对由植入过程导致的感染的治疗。”

植体市场庞大,而且还在继续增长。仅美国就有500万人因牙齿缺失进行冠桥修复,300万人接受牙种植体,而且这个数字还在以每年50万人的速度增长。业内专家表示,随着植入技术的改善和价格的降低,将有更多患者选择植入手术。

为了在病人口腔放入牙种植体,牙医通常会在最终植入新牙的地方安装钛制种植体,患者随后需耐心等待骨整合的完成——这一过程通常需耗时三到六个月,然后在种植体上方放置基牙(连接器),用于连接种植体和单个牙齿或牙桥,为病人配置几乎全新的牙齿。

Magdent关注的是植入种植体到可以放置基牙和牙齿之间的时期。整个过程并非总是可以顺利完成,如果病人的牙齿已经恶化到需要牙种植体的程度,他们的牙龈以及牙龈里的骨头很可能也出现了问题,而种植体必须种入牙龈才能开始作用。

为改善这一问题,牙医有时会为患者进行骨生成手术,把骨头移植到种植体需要依附的地方,从而增加种植体与颚骨成功“合并”的几率。手术过程痛苦不说,还可能把“可以放置牙齿的时间”推迟数月。那些需要进行手术但又唯恐避之不及的患者(Magdent表示,其中包括多达一半的老年患者)植入失败的风险很高,意味着他们将不得不从头开始或彻底放弃,接受假牙。

Magdent解决这个问题的技术包含通过电池供电的帽状体,可发射电磁场(相当于微型马达),与种植体顶部相连接。该帽状体名为MED(小型电磁设备),尺寸细小,适合大多数牙种植体。牙医将帽状体旋进种植体后,其发射出来的电磁场会向牙龈四周扩散,加快骨整合和强化骨骼。

巴拉克知道这种方法有用,因为众多电磁场研究均表明了其治疗骨骼疾病的疗效。美国和俄罗斯开展的几项研究表明,脉冲电磁场(PEMF)可促进骨再生和血管形成(小鼠细动脉变大),还能诱导小动脉扩张,增加微血管血流量和组织氧合度。

还有若干研究表明电磁场对口腔骨骼形成和强化的积极作用,但Magdent自己也开展了研究,对兔子的植入手术过程进行跟踪。该研究的实验对象是22只牙齿大致同样健康的兔子,结果表明,使用MED帽状体的兔子在整个研究过程中的骨质密度均高于控制组,骨头和种植体的连接也更好。

研究表示:“这些结果表明,PEMF设备加快了牙种植体周围的骨骼形成,仅在两周后就加强了植体周围骨骼和植体的连接,也增加了骨量,从中可看出骨整合的速度加快了不止三倍。”该研究最近发表于专业期刊《临床口腔植入研究》。

巴拉克表示,该技术已在美国和欧洲申请专利,Magdent希望能在接下来几个月对人体开展研究。兔子研究“是我们技术一个非常重要的里程碑,我们对前景广阔的研究结果非常满意。”