医学期刊《内脏》周一发表的一项研究表示,以色列理工学院研发的NaNose技术将能有效检测早期胃癌。

该研究表明,NaNose技术可检测出患者呼出气体中显示癌症开始发作的元素,能够得出和标准胃癌检测法即气相色谱-质谱联用分析(GCMS)一致的诊断结果。

以色列理工大学的胡萨姆•海克博士(Dr. Hossam Haick)参与了该项技术的研发。他说,通过检测癌症细胞释放的特殊气味,NaNose系统能够更快捷、有效和以更低的价格检测出良性或者恶性肿瘤。“目前的癌症诊断技术效率低下,不够实用。” 他说,“NaNose检测技术,能够更快诊断并实施治疗。”让无力负担GCMS昂贵设备的临床医生也能为病人诊断胃癌。

“大多数情况下,来检测的病人都已经出现了一些病症。”海克在描述目前诊断方法的弊端时说,“一个完整的分析过程需要耗时几个月。这个过程需要复杂而且昂贵的设备,比如电脑断层扫描仪和乳房X线照相术。每一部设备都价值数百万美元,但是检验结果却不够准确。”

这个基于NaNose技术的测量器,并不需要任何东西,只需病人往这个设备呼一口气,然后就能够进行初步诊断。肺癌肿瘤会产生一种名为挥发性有机化合物(VOCs)的化学物质,容易蒸发到空气中,产生明显的气味特征。NaNose芯片能够检测出呼出的气体中的挥发性有机化合物的“特征”。在80%的情况下,该设备能够区分良性或者恶性肺部病变,甚至鉴别出癌症亚型。

在这项新发表的研究中,研究团队从484人中收集了呼出气体样本,其中有99人已在实验前确诊为胃癌患者。随后,研究人员分别利用标准GCMS和NaNose诊断法对收集的样本进行了检测。其中NaNose系统包含纳米大小的金属感应器,可检测出癌症患者呼出气体中分子级别的变化。实验表明,该系统当场精确检测出了超过80%的癌症患者,还检测出了数位出现癌症前期症状需要就医的患者。

通过NaNose系统,该团队可判断病人患的是高危还是低危胃癌,还能排除药物、酒精以及其他通常可能导致早期胃癌难以诊断因素的影响。医疗专家表示,最后一点尤为重要,当病人感到胃部疼痛时,医生通常会得出更为常见的诊断结果,如消化不良、胀气等,而胃癌的诊断需要耗费数月时间,到确诊的时候,病情往往可能已经到了晚期。

“目前还没有理想的无创工具可用于诊断胃癌。”海克说,“我们可以研发价格低廉的微型感应技术来满足这些临床需求。”

而海克表示NaNose系统还有很多需要改进的地方,也需要对其作更多进一步的研究。目前,研究团队正在进行一项检测欧洲患者胃癌的大型试验,研究结果有望在数月后出炉。与此同时,医疗设备公司却迫不及待要将此技术投入市场;去年,波士顿的Alpha Szenszor公司已经获得了该技术的许可。该公司是一家生产基于碳纳米管的传感器的制造商。公司发言人称,希望能够在接下来几年向市场推出这部设备。他还补充说,正在研发该设备的新款小型版本,它能够插入电脑的USB接口。

鉴于世界各地都对该研究项目表现出了浓厚的兴趣,海克相信NaNose的用途还将增多,并最终将成为诊断癌症的标准方法。

该设备将会比现有检测系统更为轻巧,价钱更优惠,而且还更节能;更重要的是,其能够精确无害地做出及时和早期诊断。”海克说,“早期诊断可以拯救生命,尤其是诸如癌症这样危及生命的疾病。”